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Jueza de EU dictamina que es inconstitucional negar a migrantes la posibilidad de solicitar asilo

Jueza de EU determina inconstitucional que migrantes deban esperar en México para solicitar asilo
Solicitantes de asilo en Tijuana, México, en 2019. Foto: AP, Elliot Spagat, Archivo.

AP.- Una jueza federal dictaminó que la práctica del gobierno de Estados Unidos, de negar a los migrantes la oportunidad de solicitar asilo en la frontera con México hasta que se abra espacio para procesar reclamos, es inconstitucional.

El fallo de la jueza de distrito estadounidense Cynthia Bashant no tiene un impacto inmediato, pero podría evitar que el gobierno limite la entrada de solicitantes de asilo porque dice que carece de recursos. También podría brindar alivio a algunas de las decenas de miles de personas que ponen sus nombres en listas de espera no oficiales en las ciudades fronterizas mexicanas.

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Bashant, quien fue designado por el presidente Barack Obama, ordenó al Departamento de Justicia y a los demandantes liderados por el grupo de defensa “Al Otro Lado”, con sede en Los Ángeles, que recomendaran los próximos pasos antes del 1 de octubre.

La práctica de limitar la cantidad de personas que pueden solicitar asilo en los cruces terrestres de Estados Unidos con México, conocida como “medición”, comenzó en 2016 bajo el presidente Barack Obama cuando un gran número de haitianos apareció en el cruce principal a San Diego desde Tijuana, México. Se expandió a través de la frontera en 2018 bajo la administración Trump, generando listas de espera a menudo dudosas que variaban considerablemente según la ciudad fronteriza mexicana.

Estados Unidos dejó de aceptar a todos los solicitantes de asilo en los cruces fronterizos en marzo de 2020, con pocas excepciones, bajo la autoridad relacionada con la pandemia conocida como Título 42. La administración Trump primero invocó la autoridad para prevenir la propagación del coronavirus y la administración Biden la extendió.

Las listas de espera siguen creciendo. Tenían más de 18 mil 600 nombres en ocho ciudades fronterizas mexicanas en mayo, más de la mitad en Tijuana, según un informe del Centro Strauss de Seguridad y Derecho Internacional de la Universidad de Texas, en Austin. Las listas de espera alcanzaron un máximo de casi 27 mil nombres en agosto de 2019.

Un juez encontró en un fallo de 45 páginas que la práctica violaba los derechos constitucionales al debido proceso bajo debido a una ley federal que requiere que los funcionarios examinen a cualquier persona que se presente en busca de asilo.

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El juez, que falló en una demanda presentada hace casi cuatro años, respaldó inequívocamente las críticas de que los funcionarios estadounidenses no monitoreaban las listas de espera, que estaban sujetas a fraude y corrupción, y que los solicitantes de asilo estaban expuestos a un grave peligro físico mientras esperaban en México. Quienes demandaron al gobierno se sintieron reivindicados.

“La Corte reconoció debidamente los extensos costos humanos de la medición, incluido el alto riesgo de asalto, desaparición y muerte, cuando los agentes de Aduanas y Protección Fronteriza incumplen su deber de inspeccionar y procesar a los solicitantes de asilo y obligarlos a esperar en México”, dijo Melissa. Crow, abogado del Southern Poverty Law Center.

El Departamento de Justicia se negó a comentar.

El presidente Joe Biden calificó la medición como “desastrosa” durante su campaña, pero no está claro si todavía mantiene esa opinión o si los tribunales pueden obligarlo a adoptar la práctica de todos modos.

La semana pasada, la Corte Suprema ordenó a la administración restablecer la política de “Permanecer en México” de Trump para hacer que los solicitantes de asilo que ya habían ingresado a Estados Unidos y recibieron fechas de corte esperen en México para audiencias en la corte de inmigración de Estados Unidos.

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La medición fue una de las principales respuestas de la administración Trump a que Estados Unidos se convirtiera en el principal destino mundial para los migrantes solicitantes de asilo. Las autoridades dijeron que a los migrantes no se les negaba el derecho a buscar asilo con esta práctica, sino que simplemente se les obligaba a esperar hasta que hubiera recursos para procesar sus solicitudes.

En Piedras Negras, México, el dueño de un restaurante manejó la lista de espera para aquellos que querían buscar asilo en el cruce hacia Eagle Pass, Texas. En Ciudad Juárez, frente a El Paso, Texas, un refugio para migrantes registró a los solicitantes de asilo escribiendo números en sus brazos con tinta negra y luego dándoles pulseras. En San Luis Colorado, en la frontera de Arizona, un migrante manejó la lista y designó un sucesor cuando le llegó el turno de solicitar asilo en Estados Unidos.

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