Padres de familia de Iowa presentan demanda contra orden que impide la obligatoriedad del uso de cubrebocas

Foto: AP

Once padres de familia con niños que tienen discapacidades y grupos defensores de esta población presentaron este viernes una demanda federal con la que desafían una ley del estado de Iowa que prohíbe a los distritos escolares imponer el uso obligatorio de cubrebocas en las escuelas, informó este viernes la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés).

A principios de este año, la Legislatura del estado de Iowa aprobó la ley denominada HF847, la cual evita que los distritos escolares locales requieran que cualquier persona use un cubrebocas dentro del recinto. La gobernadora Kim Reynolds promulgó esta ley.

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Los padres de familia y los defensores de los menores discapacitados argumentan que prohibir la obligatoriedad del cubrebocas en las escuelas es una medida que discrimina a este grupo de estudiantes, ya que viola el principio de igualdad al acceso de educación.

“(La ley) HF 847 es una violación de los derechos civiles que pone a los niños vulnerables en una situación peligrosa. Todos deberíamos estar de acuerdo en que no es justo obligar a los niños a salir de las escuelas porque tienen problemas de salud y discapacidades que los ponen en mayor riesgo de complicaciones graves por Covid-19”, señaló Rita Bettis Austen, directora legal de la ACLU de Iowa.

Las exigencias de la demanda, presentada hoy ante un tribunal de distrito de Iowa, son bloquear la restricción y ordenar al estado que obligue a los distritos escolares adoptar el uso obligatorio de cubrebocas en estudiantes y personal de las escuelas. 

“Prohibir que las escuelas tomen medidas razonables para proteger la salud de sus estudiantes obliga a los padres a tomar una decisión imposible: la educación o la salud de sus hijos”, dijo Susan Mizner, directora del Programa de Derechos de Discapacidad de la ACLU.

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Las padres de familia están representados por la Unión Estadounidense de Libertades Civiles, la ACLU de Iowa, Disability Rights Iowa, el Arco de los Estados Unidos y los bufetes de abogados Arnold & Porter y Duff Law Firm, PLC.

En el estado de Florida también se han registrado tensiones porque el gobernador Ron DeSantis firmó una ley que impedía a los distritos escolares obligar el uso de cubrebocas en las escuelas. Sin embargo, algunos condados se han rehusado a cumplirla, lo que ha provocado que el gobierno estatal retenga los fondos destinados para los distritos escolares.

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