Aumenta la venta de comprobantes falsos de vacunación contra Covid-19 para asistir a universidades de EU

Aumenta la venta de certificados de vacunación contra Covid falsos en EU
Foto: Shutterstock

AP.- A medida que la variante Delta del coronavirus se extiende por Estados Unidos, un número creciente de colegios y universidades exigen una prueba de vacunación contra Covid-19 para que los estudiantes asistan a clases presenciales. Pero el nuevo mandato abrió la puerta para que quienes se oponen a inocularse engañen al sistema, según entrevistas con alumnos, funcionarios de educación y policías.

Tanto profesores como estudiantes de decenas de escuelas entrevistados por The Associated Press dicen que les preocupa lo fácil que es obtener tarjetas de vacunación falsas.

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A través de Internet, ha surgido una industria para acomodar a las personas que dicen que no se vacunarán por razones personales o religiosas.

Una cuenta de Instagram con el nombre de usuario “tarjetas de vacunación” vende comprobantes de vacunación contra Covid-19 por 25 dólares cada una y un usuario de Telegram ofrece “Certificados de tarjetas de vacunación contra Covid-19” por hasta 200 dólares.

Un número cada vez mayor de consultas a estos sitios y otros similares parecen provenir de quienes están tratando de obtener tarjetas de vacunación falsas para la universidad.

En un hilo de Reddit sobre la falsificación de tarjetas de vacunación contra Covid-19, un usuario comentó: “Yo también necesito una para la universidad. Me niego a ser un conejillo de indias”.

En Twitter, otro usuario con más de 70 mil seguidores compartió: “Mi hija compró dos identificaciones falsas en línea por 50 dólares mientras estaba en la universidad. Enviado desde China. ¿Alguien tiene el enlace para los comprobantes de vacunación?”

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Según un recuento de The Chronicle of Higher Education, al menos 675 colegios y universidades ahora requieren pruebas de vacunación contra Covid-19. El proceso para confirmar la vacunación en muchas escuelas puede ser tan simple como cargar una foto de la tarjeta de la vacuna en el portal del estudiante.

En Nashville, la Universidad de Vanderbilt retiene el registro del curso de un estudiante hasta que se verifique su registro de vacunación, a menos que tenga una condición médica aprobada o una exención religiosa.

La Universidad de Michigan dice que tiene un sistema para confirmar las vacunaciones de los empleados y estudiantes. Un portavoz de la institución le comentó a AP que la escuela no ha tenido ningún problema hasta ahora con los estudiantes falsificando sus comprobantes de vacunación contra Covid-19.

Pero Benjamin Mason Meier, profesor de políticas de salud global en la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, cuestiona cómo las instituciones pueden verificar esos registros.

“Estados Unidos, a diferencia de la mayoría de los países que tienen sistemas electrónicos, basa su vacunación en una tarjeta de papel endeble”, dijo.

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Meier tuiteó la semana pasada que habló con varios estudiantes que estaban preocupados por la accesibilidad de tarjetas de vacunación fraudulentas y que conocían a un compañero de estudios que había enviado una a la universidad.

“Es necesario que existan políticas de responsabilidad para asegurar que cada alumno esté operando en el interés colectivo de todo el campus”, señaló.

En un comunicado a la AP, la UNC informó que realiza una verificación periódica de los documentos y que mentir sobre el estado de vacunación o falsificar documentos es una violación de los estándares comunitarios contra Covid-19 de la universidad y puede resultar en una acción disciplinaria.

“Es importante tener en cuenta que la UNC-Chapel Hill no ha encontrado ningún caso en el que un estudiante cargue una tarjeta de vacunación falsa. Esas afirmaciones son simplemente rumores en este momento”, dio a conocer la escuela.

Otros miembros del personal y profesores universitarios han expresado su preocupación por la supuesta falsificación de tarjetas de vacunación. Rebecca Williams, investigadora asociada del Centro Oncológico Integral Lineberger de la UNC y del Centro para la Promoción de la Salud y la Prevención de Enfermedades, dijo que aunque le preocupan estas afirmaciones, no le sorprende.

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“Por eso creo que el desarrollo de una aplicación nacional de pasaporte de vacunas digital confiable es muy importante, por el bien de todas las organizaciones y empresas que desean exigir un comprobante de vacunación para los empleados, estudiantes o clientes”, resaltó Williams.

La AP habló con varios estudiantes en todo el país que no querían ser identificados, pero aseguraron que estaban al tanto de los intentos de obtener tarjetas falsas.

Algunos funcionarios escolares reconocen que un sistema infalible es imposible.

“Como con cualquier cosa que potencialmente requiera una certificación, existe la posibilidad de que una persona falsifique la documentación”, comentó Michael Uhlenkamp, ​​portavoz de la oficina del rector en la Universidad Estatal de California. El sistema escolar, que es el más grande del país, supervisa a unos 486 mil estudiantes cada año en 23 campus.

En marzo, la preocupación por los comprobantes falsos de vacunación contra Covid-19 llevó al FBI a emitir una declaración conjunta con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, instando a las personas a no comprar, crear o venderlos.

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El uso no autorizado del sello de una agencia gubernamental oficial como el HHS o los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades es un delito federal que conlleva una posible multa y un máximo de cinco años de prisión.

Exigir la vacunación para asistir a clases se ha convertido en un tema político polémico en algunos estados. Las universidades públicas en al menos 13 estados, incluidos Ohio, Utah, Tennessee y Florida, no pueden exigir legalmente la vacunación contra Covid-19 debido a la legislación estatal, pero las instituciones privadas en esos mismos estados sí pueden.

Algunos estudiantes universitarios han recurrido a plataformas de redes sociales como Twitter y TikTok para expresar su indignación por que otros estudiantes posean tarjetas de vacunación falsas.

Maliha Reza, alumna de ingeniería eléctrica en la Universidad Estatal de Pensilvania, dijo que es asombroso que los estudiantes paguen por tarjetas de vacunación falsas cuando pueden recibir la vacuna contra la Covid-19 sin costo alguno.

“Estoy enojada por eso, como si hubiera más enojo de lo que podría describir en este momento”, expresó Reza y agregó: “es una tontería teniendo en cuenta que la vacuna es gratuita y accesible en todo el país”.

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