Biden se comprometerá a reducir en 50% sus emisiones de gases de efecto invernadero para 2030

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Foto: Reuters

AP.- El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, se comprometerá a reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de Estados Unidos al menos a la mitad para 2030 mientras alista una cumbre climática virtual con 40 líderes mundiales, según informaron a AP tres personas con conocimiento de los planes de la Casa Blanca.

El objetivo del 50% casi duplicaría el compromiso anterior de Estados Unidos y ayudaría a la administración de Biden a impulsar a otros países a realizar también ambiciosos recortes de emisiones. La propuesta requeriría cambios dramáticos en los sectores de energía y transporte, incluidos aumentos significativos en las energías limpias, como la eólica y solar, y fuertes recortes en las emisiones de combustibles fósiles como el carbón y el petróleo.

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La promesa no vinculante, pero simbólicamente importante, es un elemento clave de la cumbre de dos días, que comienza el jueves cuando los líderes mundiales se reúnen en línea para compartir estrategias para combatir el cambio climático. China anunció el miércoles que participará el presidente Xi Jinping. China es el mayor contaminador de carbono del mundo, con Estados Unidos en segundo lugar.

El objetivo de emisiones de EU ha sido esperado con impaciencia por todos los lados del debate climático. Señalará cuán agresivamente Biden quiere avanzar en el calentamiento global, un tema divisivo y costoso que ha irritado a los republicanos a quejarse de la extralimitación del gobierno que acaba con el empleo, incluso cuando algunos en la izquierda temen que Biden no haya ido lo suficientemente lejos como para abordar una profunda amenaza para el planeta.

Los funcionarios de la administración prometieron anuncios importantes sobre recortes de emisiones, pero no confirmaron el objetivo de Estados Unidos antes de la cumbre.

La Unión Europea alcanzó el miércoles un acuerdo tentativo destinado a convertir el bloque de 27 naciones en carbono neutral para 2050. El acuerdo compromete a la Unión Europea con un objetivo intermedio de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en al menos un 55% para 2030 en comparación con los niveles de 1990.

Biden ha tratado de asegurarse de que su objetivo en 2030, conocido como Contribución Determinada Nacionalmente, o NDC, por sus siglas en inglés, sea lo suficientemente agresivo como para tener un impacto tangible en los esfuerzos por el cambio climático, no sólo en EU, sino en todo el mundo, al mismo tiempo que se puede lograr bajo una estrecha Congreso dividido.

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El objetivo climático es un requisito clave del acuerdo climático de París de 2015, al que Biden se reincorporó en su primer día en el cargo. También es un marcador importante a medida que Biden avanza hacia su objetivo final de emisiones netas de carbono cero para 2050.

Científicos, grupos ambientalistas e incluso líderes empresariales habían pedido a Biden que estableciera un objetivo que reduciría las emisiones de gases de efecto invernadero de EU en al menos un 50% por debajo de los niveles de 2005 para 2030.

“Guau. Esa es la ambición con A mayúscula “, dijo el martes el científico de Georgia Tech, Kim Cobb, después de enterarse de los planes de Biden. “Ese objetivo nos pondría aproximadamente en línea con los objetivos de reducción de emisiones más ambiciosos proyectados por científicos y ambientalistas”, dijo.

Cobb, al igual que otros expertos, dijo que los detalles de la estrategia de Biden serán cruciales, “porque esos detalles probablemente determinarán si este nuevo y ambicioso objetivo puede traducirse en política. El tiempo corre rápido, ambiental y políticamente”.

Michael Mann, científico de la Universidad Estatal de Pennsylvania, dijo que la meta del 50% “es precisamente lo que se necesita(…) una meta viable dentro de la próxima década que nos ponga en el camino hacia la limitación del calentamiento por debajo de 1.5 grados Celsius catastróficos a nivel mundial”.

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La cumbre climática que organiza Biden se encuentra entre sus primeras acciones internacionales desde que Estados Unidos regresó oficialmente al acuerdo de París. La retirada de Estados Unidos del pacto global bajo el expresidente Donald Trump fue parte del esfuerzo de Trump para alejarse de las lealtades globales en general y su opinión frecuentemente declarada pero falsa de que el calentamiento global era un engaño o al menos una afirmación exagerada de los científicos del mundo.

Biden ha hecho de la acción sobre el cambio climático una pieza central de su presidencia. También pausó nuevas perforaciones de petróleo y gas en tierras federales y propuso un plan de infraestructura de 2.3 billones de dólares que reharía la red eléctrica de EU y agregaría 500 mil estaciones de carga para vehículos eléctricos, entre otras acciones destinadas a reducir drásticamente la contaminación por combustibles fósiles que contribuye al calentamiento global.

La cumbre es “el pistoletazo de salida para la diplomacia climática” después de una “pausa” de cuatro años bajo Trump, dijo Kate Larsen, exasesora de la Casa Blanca que ayudó a desarrollar el plan de acción climática del expresidente Barack Obama. Ahora es directora de Rhodium Group, una firma de investigación independiente.

El exsecretario de Estado, John Kerry, el principal enviado climático de Biden, ha estado presionando a los líderes mundiales, incluida su contraparte en China, para que se comprometan y se alíen en los esfuerzos climáticos.

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El senador demócrata Ed Markey, de Massachusetts, quien reintrodujo el Green New Deal junto a la representante Alexandria Ocasio-Cortez, de Nueva York, dijo el martes que el objetivo del 50% era apropiado para cumplir con el alcance y la escala de la crisis climática.

Estados Unidos debe ser un líder mundial indiscutible en la acción climática“, dijo Markey. “No podemos predicar la templanza desde un taburete y no pagar nuestra parte justa cuando aproximadamente el 40% de todo el exceso de dióxido de carbono en la atmósfera es rojo, blanco y azul”.

Una reducción de emisiones del 50% para 2030 es “técnicamente factible y está a nuestro alcance”, agregó Markey. “Podemos y debemos luchar para aprobar una legislación y desplegar fondos que nos permitan superar ese objetivo”.

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