Una montaña de Marte llevará el nombre del científico mexicano Rafael Navarro

Una montaña de Marte llevará el nombre del científico mexicano Rafael Navarro
La montaña Rafael Navarro será un sitio clave en 2022 para los trabajos de Curiosity. Foto: UNAM

Una montaña en Marte lleve el nombre Rafael Navarro, para rendir homenaje al investigador del Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM, así lo informó el equipo de ingenieros de la NASA que trabaja con el robot de exploración Curiosity

Paul Mahaffy, líder del grupo de expertos de la NASA y principal promotor de la iniciativa, explicó que la montaña se localiza al noroeste del cráter Gale, cerca del Monte Sharp, donde se encuentra el robot que arribó al planeta rojo en agosto de 2012.

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“Como equipo decidimos que sería una buena forma de honrar a nuestro colaborador y amigo Rafael Navarro González. Había tres opciones de objetos, lo hablamos con Fabiola (su viuda), Karina (su hija) y su hermano Rafael y ellos decidieron que ese podría ser”, dijo. 

Comentó que si bien los nombres oficiales en el espacio los da la Unión Astronómica Internacional, la propuesta desde la NASA agilizará el trámite. 

Rafael Navarro González murió el pasado 28 de enero. Fue líder en el estudio de la astrobiología y colaboró con la NASA en el desarrollo del equipo Sample Analysis at Mars (SAM, por sus siglas en inglés), un laboratorio portátil que ha revisado la química del suelo, rocas y aire marcianos y que ha sido clave en los hallazgos realizados por la misión hasta el momento.

Navarro González ayudó a dirigir el equipo que reconoció compuestos orgánicos antiguos en Marte; muchos de sus logros también incluyeron la identificación del papel de los relámpagos volcánicos en el origen de la vida en la Tierra.

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La montaña Rafael Navarro será un sitio clave en 2022 para los trabajos de Curiosity, expuso Ashwin Vasavada, científico del Laboratorio de Propulsión Jet, de la NASA.

En el pasado, la Unión Astronómica Internacional nombró a un cráter de la Luna en honor a Luis Enrique Erro; en 2015 una estrella de la constelación Camelopardalis (la Jirafa) fue nombrada Tonatiuh, y su exoplaneta Meztli, en honor a los dioses nahuas del Sol y la Luna.

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