Un árbol endémico chileno podría ayudar a crear una vacuna contra el Covid-19

Un árbol endémico chileno podría ayudar con una vacuna contra el Covid
Foto: Reuters

EFE.- El quillay, un árbol endémico de Chile, contiene en su corteza la saponina, un componente que se ha convertido en un codiciado potenciador para la formulación de vacunas, , que podría ser un adyuvante natural para formular una vacuna contra el Covid-19

Un académico de la Facultad de Ciencias Forestales y de la Conservación de la Naturaleza de la Universidad de Chile indicó que la saponina está adquiriendo un protagonismo particular ante su potencial capacidad de estimular el sistema inmune para generar buena respuesta frente a una vacuna

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La saponina es utilizada “en medicina en enfermedades respiratorias y de la piel y es un adyuvante de vacunas animales y humanas”, explicó el profesor René Carmona, académico del Departamento de Desarrollo en Productos Forestales de la Universidad de Chile. 

Al ser un producto natural, la saponina tiene la cualidad de presentar una mejor recepción en el cuerpo humano, razón por la que figura como un adyuvante clave para la formulación de una vacuna contra el Covid-19, agregó Carmona. 

En la actualidad, al menos el laboratorio estadounidense Novavax usa la saponina en su investigación para el desarrollo de una vacuna contra el coronavirus

El grupo empresarial internacional Desert King, que también está asentado en Chile, se encarga de procesar esta sustancia en el país a través de un proceso químico. Además, ante la posibilidad de que se convierta en un componente esencial para una vacuna contra el Covid-19 comenzaron a plantar árboles quillay en masa. 

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El gerente de I+D de esta empresa, Leandro Padilla, explicó, en un reportaje de la televisión chilena, que un kilo de saponia se podría usar en 1.1 millones de vacunas. 

La saponina se usa en la actualidad en la vacuna de la fiebre aftosa y ya se probó en el desarrollo de vacunas contra el sida, según un comunicado de la Universidad de Chile. 

No obstante, su uso principal es industrial y cosmético, ya que se aprovechan sus cualidades como espumante y emulsificante natural en bebidas y cervezas; dentífricos, shampoo, jabón líquido y cosméticos. 

El quillay es endémico de la zona central de Chile y la principal fuente de la saponina, que se encuentra en su corteza, así como también en la madera de fustes y ramas. 

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Con 15 metros de alto en promedio y con un tronco de hasta un metro de diámetro, este árbol de follaje siempre verde y de flores blancas da vida junto a otras especies al bosque esclerófilo chileno. 

Actualmente, Chile es parte de los ensayos clínicos fase 3 de la vacuna contra el Covid-19 que está desarrollando la empresa farmacéutica china Sinovac, que trabaja en conjunto con la Universidad Católica del país. 

Por otra parte, Janssen, compañía propiedad del conglomerado estadounidense Johnson & Johnson, seleccionó a Chile como uno de los países latinoamericanos para realizar a su vez ensayos clínicos de fase 3

La farmacéutica estadounidense conduciría los ensayos de la mano de la Universidad de Chile. 

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