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Jueza ordena al gobierno de Trump frenar la detención de niños migrantes en hoteles

Ordenan al gobierno de Trump no detener a niños inmigrantes en hoteles
Manifestantes muestran pancartas frente al hotel Hampton Inn en McAllen, Texas, el cual ha sido utilizado como centro de detención de niños inmigrantes. Foto: AP

AP.- Una jueza federal ordenó este viernes al gobierno de Donald Trump que deje de detener a niños migrantes en hoteles antes de expulsarlos de Estados Unidos y afirmó que dicha política “soslaya protecciones humanitarias fundamentales”.

La jueza de distrito Dolly Gee falló que el uso de hoteles, como espacios de detención a largo plazo, infringe un acuerdo alcanzado hace dos décadas que rige el trato que debe darse a los niños inmigrantes que están bajo custodia del gobierno.  Ordenó que las agencias fronterizas dejen de colocar a menores en hoteles a más tardar el 15 de septiembre y que los saquen de allí lo más pronto posible.

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El gobierno de Trump dice que la gente que cruza la frontera sin autorización “pone en riesgo la salud pública y debe ser obligada a salir rápidamente del país”. 

Activistas por los derechos de los migrantes dicen que el gobierno está utilizando la pandemia “como pretexto” para evadir las leyes federales contra el tráfico humano y las protecciones a las personas que solicitan asilo.

Para impedir que se les permita quedarse en Estados Unidos, el gobierno de Trump ha llevado a hoteles, desde marzo pasado, a cerca de 577 menores de edad que viajan solos. Ahí permanecen detenidos y luego suelen ser colocados en vuelos de deportación, en lugar de enviarlos a albergues  del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), donde los menores reciben servicios legales, educación y la oportunidad de ser colocados con parientes que viven en Estados Unidos

Actualmente, más de 13 mil camas en instalaciones del HHS están vacías.

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Gee le ordena al gobierno de Trump que vuelva a enviar al HHS a los niños que viajan sin familiares, y su fallo también se aplica a los menores que cruzaron la frontera sin autorización con sus padres.  Por otra parte, grupos de defensa legal han demandado a Estados Unidos para impedir completamente las expulsiones de niños inmigrantes.

El gobierno “no puede argumentar seriamente de buena fe que incumplir su obligación contractual de colocar a menores en programas autorizados es necesario para mitigar la propagación del Covid-19”, escribió Gee.

Los hoteles sí pueden seguirse usando para estadías de una o dos noches cuando se esté viajando de un sitio a otro, agregó.

Contratistas privados en los hoteles vigilan a los niños y familias detenidas las 24 horas y, en general, no les permiten salir de sus habitaciones. 

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