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China evade las restricciones para el ingreso de vapeadores a EU y mantiene su mercado pese al aumento en los decomisos

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Foto: Shutterstock

AP.- Las autoridades estadounidenses están confiscando más cargamentos de cigarros electrónicos no autorizados en los puertos de Estados Unidos, pero miles de nuevos vapeadores continúan llegando al país desde China, según datos del gobierno y de la industria revisados por The Associated Press.

Las cifras resaltan el estado caótico del mercado estadounidense del vapeo valuado en 7 mil millones de dólares y plantean interrogantes sobre cómo el gobierno puede detener el flujo de cigarros electrónicos desechables con sabor a frutas que utilizan uno de cada 10 adolescentes en el país.

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Más de 11 mil 500 productos únicos de vapeo se venden en tiendas de Estados Unidos, un 27% más que los 9 mil de junio, según datos recopilados por la firma de análisis Circana.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, en inglés) “prohíbe un producto, los fabricantes le dan la vuelta y los niños lo consiguen”, dijo Bonnie Halpern-Felsher, psicóloga de la Universidad de Stanford que desarrolla materiales educativos contra el vapeo.

“Es muy fácil cambiar un poco el producto y relanzarlo”, añadió.

Casi todos los nuevos productos son cigarros electrónicos desechables, según los datos de ventas recopilados en gasolineras, tiendas de conveniencia y otros locales. Los productos generaron 3 mil 200 millones de dólares en los primeros 11 meses de este año.

La FDA ha autorizado algunos cigarros electrónicos para adultos y todavía está revisando productos de varias empresas importantes, incluida Juul. Los reguladores consideran que casi todos los demás vapeadores son ilegales.

El aumento de la venta de cigarros electrónicos continúa a pesar de un número récord de productos decomisados.

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Una base de datos de la FDA muestra que el mes pasado Estados Unidos negó la entrada a 148 contenedores con productos de tabaco, que consistían casi en su totalidad en productos de vapeo procedentes de China. Las importaciones rechazadas suelen ser destruidas.

Hasta noviembre, las autoridades estadounidenses habían rechazado 374 envíos de este tipo este año, comparado con los 118 rechazados en 2022.

En julio de 2022, la FDA prohibió docenas de cigarros electrónicos del fabricante chino Fume, incluidos los sabores pineapple ice y blue razz.

Las ventas de Fume cayeron después de la prohibición, pero la compañía lanzó nuevos productos y registró 42 millones de dólares en ventas en Estados Unidos en el tercer trimestre de 2023.

Las tácticas de envío de la industria también ponen en duda la utilidad de las restricciones a las importaciones.

En julio, la FDA y los funcionarios de aduanas interceptaron vapeadores ilegales por valor de 18 millones de dólares, incluida la marca líder Elf Bar. Pero los envíos estaban etiquetados como zapatos, juguetes y otros artículos, no cigarros electrónicos, lo que obligó a los funcionarios a abrir y verificar individualmente el contenido de más de dos docenas de contenedores.

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