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Hugo Sánchez, el mejor futbolista mexicano de la historia, celebra 64 años

Hugo Sánchez celebra 62 años de vivir sin miedo al éxito. (Fotoarte: Ricardo Arteaga)
Hugo Sánchez celebra 64 años. (Fotoarte: Ricardo Arteaga).
• Hugo Sánchez, considerado una leyenda del Real Madrid y el mejor futbolista mexicano de la historia, festeja este 11 de julio 64 años de vida.

El mejor futbolista mexicano de la historiaHugo Sánchez Márquez, celebra hoy su cumpleaños 64. El ‘Pentapichichi’ fue el primero que mostró lo que significa vivir “sin miedo al éxito”.

Una selecta lista de jugadores pueden autodenominarse figuras legendarias de un club como el Real Madrid, y Hugo es uno de ellos. Dentro de los pasillos del museo de trofeos del Estadio Santiago Bernabéu lucen sus logros.

SU DESTINO ERA EL DEPORTE

Hugo Sánchez Márquez nació en la Ciudad de México el 11 de julio 1958 y a temprana edad supo que quería jugar futbol. Desde los 11 años de edad entró en las fuerzas básicas de los Pumas de la Universidad Nacional Autónoma de México.

Como juvenil, representó a México en el mundial Amateur en Cannes, Francia en los años 1974-76, el torneo Esperanzas de Toulon en 1975 y 1976, seguido por los Juegos Olímpicos en Montreal en 1976. Sus habilidades sobresalían, de ahí que viniera el llamado con la selección en categorías inferiores.

Al regreso de la justa olímpica se convirtió en jugador profesional con los universitarios. Sus hermanos Héctor y Horacio jugaban allí, por lo que Hugo los siguió.

Curiosamente, la familia Sánchez no sólo tuvo la dicha de ver a un hijo participar en Juegos Olímpicos, fueron dos, ya que su hermana compitió en la justa como gimnasta. Fue ella quien le enseñó la tradicional pirueta con la que Hugo festejaba sus goles.

DEBUT EXITOSO

En 1976 debutó como profesional con los Pumas. Su interés en jugar por el equipo de sus amores también estaba unido a un gusto por la educación. Hugo quería convertirse en odontólogo, por lo que combinaba sus estudios universitarios con jugar futbol.

Pero la ambición y visión de Hugo Sánchez iban más allá. Durante sus “vacaciones” de verano fue invitado a jugar con los San Diego Sockers en Estados Unidos, en la que fuera la North American Soccer League.

“En esa época contrataron a Pelé, Beckenbauer, Cruyff, Müller, Neeskens, jugaban en Estados Unidos cuando estaban por retirarse, yo iba de relleno a mis 19 años, pero dije ¡claro que voy! Así fue como mi nombre empezó a resonar más con la prensa”, recordó Hugo Sánchez en alguna entrevista para el canal de La Liga española.

La apuesta fue acertada. Fue campeón con Pumas en su primera temporada como profesional. En 1980 fueron monarcas de Concacaf. En 1981 ganaron la Copa Interamericana. En su tercera temporada, junto a su compañero Cabinho, fueron los goleadores de la liga mexicana con 26 tantos.

La chilena inmortal de Hugo Sánchez. (Foto: Especial).

EL SALTO A EUROPA

Los cinco viajes a Europa que Hugo había hecho con la Selección Mexicana juvenil le mostraron un mundo y un futbol al que quería pertenecer. Él quería estar donde jugaban los grandes futbolistas. En el verano de 1981, ese sueño se haría realidad cuando fichó por el Atlético de Madrid. El Arsenal inglés también había puesto una oferta sobre la mesa, pero Sánchez se decantó por España.

Con los colchoneros logró su primer Pichichi como máximo goleador de la Liga española en la temporada 1984-1985 tras marcar 19 goles.

Sus actuaciones le abrieron la puerta en ese verano del ’85 para llegar con el rival de ciudad, el Real Madrid. Hugo Sánchez formó parte de la denominada segunda etapa dorada del club, pues ganaron cinco títulos de La Liga española consecutivos, después de un periodo de sequía de seis años que vivía el cuadro merengue.

Por cuatro temporadas consecutivas ganó el Pichichi al máximo goleador en España de 1985 a 1990. En la temporada 1989-1990 llegó al máximo nivel al ganar la Bota de Oro como el mejor goleador de Europa con 38 goles en una temporada.

Pentapichichi en España y dejando la marca de 208 goles con los merengues, Hugo finalizó su paso por Madrid para regresar a México en 1992 con las Águilas del América.

En la recta final de su carrera como jugador, militó en el Rayo Vallecano al regresar a España por un año, Atlante, el Linz austriaco, Dallas y el Atlético Celaya, donde se reencontró con sus ex compañeros madridistas Emilio Butragueño y Míchel.

Hugo, en un partido de México 1986. (Foto: Mexsport).

SELECCIÓN MEXICANA

Pese a ser el mejor jugador mexicano en el extranjero, Hugo Sánchez no pudo plasmar lo mostrado a nivel de clubes con la Selección Mexicana. Su rol vital con sus equipos en España, hacía difíciles las convocatorias con el Tri, pues no existían las Fechas FIFA como en la actualidad.  

Asistió a las Copas del Mundo de 1978, 1986 y 1994. México no clasificó al Mundial de 1982 y se perdió el mundial de 1990 por sanción de FIFA debido al escándalo de los ‘Cachirules’, lo que impidió que Hugol participara en una justa mundialista durante su mejor forma física.

Un suceso muy recordado fue en la Copa del Mundo de 1994 cuando México pierde en penales ante Bulgaria en octavos de final. El entrenador Miguel Mejía Barón dejó en la banca a Hugo por diferencias entre ambos.

ENTRENADOR BICAMPEÓN Y EN RETIRO 

Como entrenador, obtuvo la gloria con sus amados Pumas de la UNAM al conseguir el bicampeonato en los torneos Clausura y Apertura 2004. Fue el primer bicampeonato que se registró en la historia de los torneos cortos en México, algo que sólo el León ha podido emular y recientemente el Atlas. También ganó la Copa Santiago Bernabéu con Pumas ante Real Madrid, en la Casa Blanca.

En 2007 fue nombrado técnico de la Selección Mexicana de futbol. Como DT del Tri quería redimir lo que no consiguió como jugador. Su mejor logro fue el tercer lugar en la Copa América en Venezuela, aunque después de haber fracasado en Copa Oro. El fin de la relación como mandamás del Tri se dio en 2008 cuando no pudo clasificar a la selección preolímpica a la justa de Beijing.

También dirigió por breves lapsos al UD Almería (2008-2009), Necaxa (2006) y Pachuca (2012), pero su carrera como entrenador nunca volvió a despegar. Son 10 años ya sin volver a dirigir. Actualmente Hugo trabaja como analista en la cadena ESPN.

Apodado Hugol, Macho, el Manito o El niño de Oro, Sánchez Márquez será siempre un referente del futbol mexicano. El Real Madrid lo catapultó al reconocimiento mundial como uno de los mejores ‘9’, y aunque en su selección, tanto como jugador y seleccionador del Tri, no fue el mismo rendimiento, nadie demerita sus logros.

Aquel niño que jugaba al futbol en la Colonia Jardín Balbuena con sus hermanos y que se convirtió en una leyenda del balompié azteca, mundial y del Real Madrid, festeja hoy 64 años.

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