Científicos revelan la primera imagen del agujero negro Sagitario A*, ubicado en el centro de la Vía Láctea

Científicos develan la primera imagen del agujero negro Sagitario A* en el corazón de la Vía Láctea
Foto: AP

Científicos revelan la primera imagen del agujero negro Sagitario A*, ubicado en el centro de la Vía Láctea

“Es fascinante, realmente nuevo y extraordinario”, ha resumido el director general del Observatorio Europeo Austral (ESO), el español Xavier Barcons, en la rueda de prensa organizada por este organismo en su sede de Garching, cerca de Múnich.

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De acuerdo con el Conacyt, el EHT estuvo observando el Sagitario A* durante varias noches. Esto sirvió para recopilar datos a lo largo de varias horas, parecido a la forma en que una cámara fotográfica tomaría una imagen con un tiempo largo de exposición.

La imagen ha sido obtenida por un equipo de investigación global, la colaboración del Telescopio Horizonte de Eventos, utilizando observaciones con una red mundial de ocho radiotelescopios, que funciona como un telescopio virtual del tamaño de la Tierra.

Uno de los radio observatorios que se dedicó a seguir el fenómeno, es el Gran Telescopio Milimétrico Alfonso Serrano (GMT), el cual se encuentra ubicado en Puebla.

“La participación del GTM en el EHT es importante, en parte porque el GTM es el radiotelescopio de plato único más grande del mundo, diseñado y optimizado para realizar observaciones en una longitud de onda de 1 milímetro”, dijo el doctor David H. Hughes, Director del GTM e investigador del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), uno de los Centros Públicos de Investigación del Conacyt.

“Además la ubicación del GTM en México, en la región central de la red mundial de telescopios del EHT, le permite aportar importantes datos para mejorar la calidad de la imagen final del agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia”, añadió Hughes.

La esperada imagen muestra “al fin el aspecto real del enorme objeto que se encuentra en el centro de nuestra galaxia”, señala el ESO.

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Por su parte, el doctor Laurent Loinard, investigador del Instituto de Radioastronomía y Astrofísica (IRyA) de la UNAM, dijo que el resultado obtenido por los científicos es de gran importancia ya que “a diferencia del agujero negro M87, Sagitario A* tiene una masa extremadamente bien determinada y se encuentra a una distancia que se conoce con mucha precisión”.

“Esto permite confrontar más detalladamente los resultados obtenidos por el EHT con las predicciones teóricas. La imagen obtenida está en acuerdo con la teoría de Einstein para agujeros negros en rotación”, añadió Loinard.

Anteriormente, la comunidad científica ya había observado estrellas orbitando alrededor de algo invisible, compacto y muy masivo en el centro de la Vía Láctea.

Estas órbitas permitían postular que este objeto (Sagitario A*) era un agujero negro, y la imagen de hoy proporciona la primera evidencia visual directa de ello, aseguran los científicos.

Aunque no podemos ver el agujero negro en sí, porque está completamente oscuro, el gas brillante que lo rodea tiene una firma reveladora: una región central oscura (llamada “sombra”) rodeada por una estructura brillante en forma de anillo.

La nueva imagen capta la luz curvada por la fuerza gravitatoria del agujero negro, cuya masa es cuatro millones de veces la de nuestro Sol.

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“Lo sorprendente es lo bien que coincide el tamaño del anillo con las predicciones de la teoría de la relatividad general de Einstein”, ha declarado el científico del proyecto EHT Geoffrey Bower, del Instituto de Astronomía y Astrofísica de la Academia Sinica de Taipéi.

La histórica imagen desvelada hoy se suma a la que se publicó hace poco más de tres años por parte del mismo equipo internacional de científicos de un agujero negro supermasivo -con un tamaño ocho veces superior al del Sistema Solar-, pero en aquel caso el objeto se encontraba fuera de la Vía Láctea, en el centro de otra galaxia (la Messier 87).

Un agujero negro es un lugar del espacio de donde nada puede escapar, ni siquiera la luz. La fuerza de su gravedad es tan fuerte que ni siquiera la luz puede escapar de su atracción y si la luz, que es lo que más rápido viaja en nuestro universo, no puede salir, entonces nada podrá hacerlo.

Con información de EFE

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