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Sube a 40 la cifra de muertos por la explosión en el hotel Saratoga de La Habana; siguen labores de búsqueda entre los escombros

Foto: AP

AP.- Rescatistas continuaban recuperando el lunes cuerpos de los escombros de lo que fuera un hotel de lujo en La Habana que explotó y dejó al menos 40 muertos, decenas de heridos y miles de toneladas de escombros.

Cocineros, camareras, cajeras, personal de mantenimiento, dependientes, escolares de un centro educativo aledaño, vecinos y hasta una joven turista española que paseaba con su novio se encuentran entre las víctimas fatales o los heridos del estallido en el Hotel Saratoga.

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Las labores de retiro de escombros y residuos no cesaron desde la explosión ocurrida el viernes cerca de las 11 de la mañana, presumiblemente por una falla en la operación de un camión cisterna de gas que servía al hotel.

El lunes por la tarde, el jefe del departamento de servicios hospitalarios del Ministerio de Salud, Julio Guerra, actualizó la cifra de víctimas. Precisó que además de las decenas de lesionados que hubo, suman 40 personas fallecidas y 18 hospitalizados. Se informó que la cifra de muertos incrementó debido al hallazgo de víctimas entre los escombros de las últimas horas, no porque alguna de los inicialmente rescatados hubiera fallecido en una clínica.

Guerra también recordó que el tiempo juega en contra de las posibilidades para quienes están todavía entre los escombros. “Pasamos las 48, las 72 horas y las probabilidades van siendo menos de que existan sobrevivientes, nos mantenemos preparados”, estimó.

Previamente, el gobernador de la provincia, Reinaldo García Zapata, informó que 19 familias habían reportado la desaparición de seres queridos, pero que se desconoce la cantidad exacta de personas que no han podido ser ubicadas.

“Estaba parado fuera del hotel, no sentí el ruido de la explosión, pero sí el polvo ese grandísimo y mucha sangre que me corría por el cuerpo”, dijo Juan Carlos Rodríguez, un trabajador de la empresa Gaviota -la operadora cubana del hotel- a medios de prensa locales desde el hospital donde fue atendido.

Guillermo Díaz, jefe de seguridad del Saratoga, participaba de una reunión para poner a punto los detalles de la reapertura del hotel cuando ocurrió la explosión. El Saratoga, de cinco estrellas y 96 habitaciones, había pasado dos años cerrado por la pandemia del coronavirus y no estaba operando con clientes mientras se terminaba su restauración, por lo que se esperaba que volviera a operar el 10 de mayo.

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“Todo fue muy rápido, cuando volví en mí estaba bajo los escombros, no tenía idea de lo que estaba pasando”, recordó Díaz. “Me di cuenta de que tenía heridas en la frente, en la cabeza. No tenía fuerzas, había muchos compañeros al lado mío y yo intenté ayudarlos, pero era en vano”.

Frente al hotel, en una escuela primaria, 300 niños estaban en clase cuando se produjo el sacudón de la onda expansiva. Cinco resultaron con lesiones leves.

“El estallido me levantó automáticamente del asiento. Y quedé aturdido”, comentó Kamil Llanez, un estudiante de sexto grado. “Después todo se volvió confuso”. Los niños fueron sacados por una maestra y recogidos por los padres, muchos de ellos vecinos.

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También se comenzó a trabajar en un edificio aledaño muy afectado y que se convirtió en una estampa de la devastación: ya sin su fachada puede observarse el interior de los apartamentos como si fuera una casa de muñecas. En uno de ellos, con las paredes pintadas de rosado, se ven las fotos de una quinceañera milagrosamente aún pegadas a las paredes, un sofá con varios osos de peluche y un sillón mecedor.

“No sabemos nada. Tampoco está en los hospitales. Los cuerpos que sacaron anoche son del hotel”, dijo el lunes a AP Ángela Acosta, una abogada que busca a su tía, María Consuelo Alard, de 77 años, quien residía en el primer piso de ese edificio contiguo al Saratoga sobre la gran avenida del Prado, a metros del Capitolio, la sede del Parlamento.

Entre las personas que aún no han sido encontradas está Shaidis Cobas, una camarera del hotel.

“Tiene 27 años. Pienso que está viva, es la esperanza más grande que tengo”, dijo a AP su madre Yautma Cobas.

Entre los fallecidos está la española María López-Cerón, de 29 años, quien según medios de prensa españoles era empleada de un banco. La mujer vacacionaba junto a su pareja César Román -quien se encuentra grave en el hospital- y juntos pasaban frente al hotel cuando ocurrió la explosión.

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Las autoridades indicaron que unas 37 familias debieron ser evacuadas de edificios vecinos del Saratoga, muchos de ellos que ya estaban muy deteriorados.

“Mi casa estaba afectada antes de esa situación y después todo lo que vi (tras la explosión) fueron rajaduras en la cocina, en la sala”, dijo Vilma Pérez, de 84 años, ahora albergada en un edificio al este de la capital dispuesto por las autoridades. “No sé si van a demoler y hacer nuevo o reparar y aún quedan muchas cosas por sacar de la casa. Imagínate, son muchas cosas, muchos recuerdos”.

Las autoridades indicaron que evalúan la viabilidad de las estructuras, tanto del Saratoga como de los edificios colindantes más afectados, algunos de los cuales sufrieron el colapso de hasta 15 apartamentos.

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