Ataque ruso al puerto de Odesa busca bloquear los envíos de armas al país, acusan funcionarios de Ucrania

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AP.- Funcionarios ucranianos informaron este martes que Rusia atacó el puerto vital de Odesa, en un aparente esfuerzo por interrumpir las líneas de suministro y los envíos de armas occidentales cuando el ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania pareció sugerir que el país podría expandir sus objetivos bélicos.

Con la guerra ahora en su semana 11 y Kyiv bloqueando a las fuerzas rusas e incluso organizando una contraofensiva, el ministro de Relaciones Exteriores, Dmytro Kuleba, pareció indicar que el país podría ir más allá de simplemente empujar a Rusia a las áreas que él o sus aliados tenían el día del inicio de la invasión.

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La idea reflejaba la capacidad de Ucrania para obstaculizar un ejército ruso más grande y mejor armado, lo que ha sorprendido a muchos que habían anticipado un final mucho más rápido del conflicto.

Uno de los ejemplos más dramáticos de la capacidad de Ucrania para evitar victorias fáciles se encuentra en Mariúpol, donde los combatientes ucranianos permanecieron escondidos en una planta de acero, negando el control total de la ciudad por parte de Rusia.

En los últimos días, las Naciones Unidas y la Cruz Roja organizaron un rescate de lo que algunos funcionarios dijeron que eran los últimos civiles atrapados en la planta. Pero dos funcionarios dijeron el martes que se creía que unos 100 seguían en los túneles subterráneos del complejo.

En Washington, un alto funcionario de inteligencia estadounidense testificó el martes que entre ocho y diez generales rusos han muerto en la guerra. El teniente general Scott Berrier, que dirige la Agencia de Inteligencia de Defensa, dijo a un comité del Senado que debido a que Rusia carece de un cuerpo de suboficiales, sus generales tienen que entrar en zonas de combate y terminar en posiciones peligrosas.

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Ucrania dijo que las fuerzas rusas dispararon siete misiles el lunes contra Odesa, alcanzando un centro comercial y un almacén en el puerto más grande del país. Una persona murió y cinco resultaron heridas, dijo el ejército.

El alcalde Gennady Trukhanov visitó más tarde el almacén y dijo que “no tenía nada en común con la infraestructura militar o los objetos militares”.

Ucrania alegó que al menos algunas de las municiones utilizadas databan de la era soviética, lo que las hacía poco fiables a la hora de apuntar. Funcionarios ucranianos, británicos y estadounidenses dicen que Rusia está agotando rápidamente su stock de armas de precisión, lo que aumenta el riesgo de que se utilicen cohetes más imprecisos a medida que avanza el conflicto.

Dado que las fuerzas del presidente Vladimir Putin no lograron tomar Kyiv al principio de la guerra, su enfoque se ha desplazado hacia el corazón industrial oriental del Donbás, pero un general ha sugerido que los objetivos de Rusia también incluyen cortar el acceso marítimo de Ucrania a los mares Negro y Azov.

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Eso también le daría una franja de territorio que une a Rusia tanto con la Península de Crimea, de la que se apoderó en 2014, como con Transnistria, una región pro-Moscú de Moldavia .

Incluso si no logra separar a Ucrania de la costa, y parece carecer de las fuerzas para hacerlo, los continuos ataques con misiles en Odesa reflejan la importancia estratégica de la ciudad. El ejército ruso ha atacado repetidamente su aeropuerto y afirmado que destruyó varios lotes de armas occidentales.

Foto: EFE

Odesa es también una importante puerta de entrada para los envíos de cereales, y su bloqueo por parte de Rusia ya amenaza el suministro mundial de alimentos. Más allá de eso, la ciudad es una joya cultural, querida tanto por ucranianos como por rusos, y atacarla también tiene un significado simbólico.

Con las fuerzas rusas luchando por ganar terreno en Donbás, los analistas militares sugieren que atacar a Odesa podría servir para avivar la preocupación por el suroeste de Ucrania, lo que obligaría a Kyiv a poner más fuerzas allí. Eso los alejaría del frente oriental mientras el ejército de Ucrania organiza contraofensivas cerca de la ciudad nororiental de Kharkiv, con el objetivo de hacer retroceder a los rusos a través de la frontera.

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El presidente ucraniano, Volodímir Zelenski, dijo este martes que el ejército estaba alejando gradualmente a las tropas rusas de Kharkiv. El estado mayor general del ejército ucraniano dijo que sus fuerzas expulsaron a los rusos de cuatro aldeas al noreste de Kharkiv mientras intentaban empujarlos hacia la frontera rusa.

Mientras tanto, Kuleba, el ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, pareció expresar una confianza cada vez mayor, y objetivos ampliados, en medio de la ofensiva estancada de Rusia.

“En los primeros meses de la guerra, la victoria para nosotros parecía la retirada de las fuerzas rusas a las posiciones que ocupaban antes del 24 de febrero y el pago de los daños infligidos”, dijo Kuleba en una entrevista con el Financial Times. “Ahora, si somos lo suficientemente fuertes en el frente militar y ganamos la batalla de Donbás, que será crucial para la siguiente dinámica de la guerra, por supuesto que la victoria para nosotros en esta guerra será la liberación del resto de nuestros territorios.”

Los comentarios parecían reflejar ambiciones políticas más que realidades del campo de batalla: muchos analistas reconocen que aunque Rusia no es capaz de lograr avances rápidos, el ejército ucraniano no es lo suficientemente fuerte como para hacer retroceder a los rusos.

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Zelenski usó su discurso nocturno para rendir homenaje a Leonid Kravchuk, el primer presidente de una Ucrania independiente, quien murió a los 88 años. Zelenski dijo que Kravchuk mostró coraje y supo cómo lograr que el país lo escuchara.

Eso fue particularmente importante en “momentos de crisis, cuando el futuro de todo el país puede depender del coraje de un hombre”, dijo Zelenski, cuyas propias habilidades de comunicación y decisión de permanecer en Kyiv cuando fue atacada por Rusia lo ayudaron a convertirse en un fuerte líder en tiempos de guerra.

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