Inmunidad contra Ómicron: cuál es la diferencia entre dos y tres dosis de la vacuna contra Covid

La OMS dice que se necesita más investigación sobre la eficacia de vacunas contra Ómicron
FOTO: Reuters.

La evidencia sugiere que la variante Ómicron altamente infecciosa tiene la capacidad de escapar de la protección que ofrecen dos dosis de vacuna. Entonces, ¿qué tan efectivas son dos dosis en comparación con tres contra Ómicron?

La protección de la vacuna contra Ómicron se reduce por dos razones.

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Primero, los anticuerpos generados por la vacunación disminuyen gradualmente con el tiempo. Ahora hay muchos países que llevan más de un año desde el lanzamiento de la vacuna Covid, por lo que muchas personas recibieron su segunda vacuna Covid hace más de seis meses.

Sin refuerzo, sus niveles de anticuerpos habrán disminuido significativamente.

La segunda razón es que Ómicron puede escapar de la inmunidad inducida por la vacuna debido a su constelación de mutaciones. Su proteína de punta (la parte que ayuda al virus a acceder a nuestras células) es significativamente diferente a la de Delta y al virus original en el que se basan nuestras vacunas.

La parte crítica de la proteína espiga es el “dominio de unión al receptor”. Se adhiere a una proteína en nuestras células llamada ACE-2 para que el virus pueda ingresar. Delta tenía dos mutaciones en el dominio de unión al receptor y Beta tenía tres. Ómicron tiene 15 mutaciones en su dominio de unión al receptor. Como resultado, solo algunos de los anticuerpos que induce la vacuna aún se unirán a la espiga de Ómicron e impedirán que ingrese a sus células.

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Por estas razones, la evidencia emergente sugiere que dos dosis de una vacuna Covid brindan solo 0-10% de protección contra la infección con Ómicron cinco a seis meses después de la segunda inyección.

Por lo tanto, realmente no puede afirmar que está “totalmente vacunado” con solo dos dosis ahora, especialmente si han pasado meses desde su segunda dosis.

Se mantiene cierta protección contra enfermedades graves y hospitalización. Los datos del Reino Unido sugieren que dos dosis de AstraZeneca o Pfizer ofrecen alrededor del 35% de protección contra la hospitalización seis meses después de la segunda dosis.

Tener una dosis de refuerzo aumenta sus anticuerpos, lo cual es particularmente importante para Ómicron porque solo algunos de esos anticuerpos son protectores. La evidencia emergente sugiere que la protección contra la infección sintomática de Ómicron se restablece al 60-75% de dos a cuatro semanas después de una dosis de refuerzo de Pfizer o Moderna.

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Sin embargo, la protección de la tercera dosis también disminuye, hasta 30-40% contra la infección por Ómicron después de 15 semanas.

Por lo tanto, lamentablemente, las infecciones progresivas seguirán siendo comunes. Afortunadamente, la protección contra la hospitalización sigue siendo mucho más alta, alrededor del 90% después de una dosis de refuerzo de Pfizer y solo cae al 75% después de 10 a 14 semanas, y al 90-95% hasta nueve semanas después de un refuerzo de Moderna.

Pfizer y Moderna están desarrollando actualmente vacunas compatibles con Ómicron, que si se aprueban, deberían inducir una mejor inmunidad contra esta variante.

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A algunas personas les preocupará que esta tendencia signifique que necesitaremos una nueva dosis cada pocos meses. Pero no creo que ese sea el caso.

No podemos seguir vacunando a las personas cada pocos meses persiguiendo una inmunidad menguante. Es probable que después de cada ronda de refuerzo, la fe en las vacunas disminuya. Vale la pena recordar que nunca hemos tratado de vacunar contra un coronavirus respiratorio, por lo que todavía estamos aprendiendo sobre cómo generar mejor inmunidad protectora.

También está la cuestión ética de implementar múltiples rondas de dosis de refuerzo en países ricos cuando muchas personas en algunas partes del mundo aún no han recibido sus dos primeras dosis.

Si bien hay altos niveles de infección en países con bajas tasas de vacunación, todos los países continúan en riesgo de brotes, particularmente si surgen nuevas variantes virales, lo que seguramente sucederá mientras haya tanta transmisión a nivel mundial.

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Pero vienen mejores vacunas. Se están desarrollando vacunas universales contra la Covid, que se enfocan en áreas del virus que no mutan fácilmente, lo que significa que probablemente serán efectivas en diferentes variantes.

En el futuro, es posible que obtengamos una vacuna Covid anual combinada con la vacuna contra la gripe. Los tratamientos también mejorarán, por lo que puede minimizar los síntomas en casa.

Estos desarrollos reducirán el impacto que el virus tiene sobre nosotros, por lo que eventualmente Covid se estabilizará a un nivel predecible de transmisión que no cause interrupciones, es decir, se vuelva endémico.

Su inmunidad existente se verá reforzada con infecciones adquiridas naturalmente cada año que casi siempre serán asintomáticas o con síntomas muy bajos (similares a los de un resfriado).

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Sin embargo, para los más vulnerables, como los ancianos y los que están inmunocomprometidos o tienen enfermedades crónicas, las vacunas son menos efectivas y el virus aún puede causar enfermedades graves y la muerte, de forma similar a la gripe. Por lo tanto, debemos continuar avanzando en la investigación de nuevos enfoques de tratamiento que protegerán mejor a estas personas.

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