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Latinos en Nuevo México se enfrentan al hambre y el desempleo por la pandemia

Latinos en Nuevo México se enfrentan al hambre y el desempleo por la pandemia de la Covid-19
Foto: Shutterstock

EFE.- La comunidad latina que vive en Nuevo México, al oeste de Estados Unidos, ha sufrido duros golpes económicos propinados por la pandemia de la Covid-19, al grado que han pasado ya 12 meses resistiendo para alimentar a sus familias. 

El último año ha ido de los más difíciles en la vida de Celia Martínez Ochoa. La madre latina nunca había sabido lo que era ir a pedir una caja de comida gratis hasta que se vio afectada por la pandemia, que continúa impactando duramente la economía de los hogares latinos en el estado. 

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“Desde que comenzó la pandemia la vida ha sido muy difícil. El restaurante donde trabajaba comenzó a descansar personal, reducirme horas de trabajo, hasta que me dijeron que ya no regresara”, dijo a EFE la madre soltera de dos hijos.

Asegura que desde ese momento comenzó un “verdadero calvario”, ya que no había trabajo y se encontraba embarazada de su segundo hijo, quien nació prematuro.

Las duras experiencias de Martínez confirman los datos dados a conocer por una encuesta realizada a fines de diciembre que indica que en los últimos 12 meses 30% de los latinos en Nuevo México han tenido dificultades para pagar sus deudas. Un 26% ya se han gastado todos sus ahorros, mientras que 24% han visto sus horas de trabajo o su salario reducidos.

La encuesta, dada a conocer por BSP Research, resalta que 13% de los encuestados reportan haber tenido que saltarse comidas por la falta de alimentos.

Con más de 2.1 millones de habitantes en Nuevo México, los latinos representan el 49.3% de la población del estado, donde el 34% hablan otro idioma aparte del inglés, según datos de el Censo.

Otro aspecto que ha afectado a familias como la de Martínez es su estatus migratorio, razón por la que ella no recibió ninguno de los dos primeros cheques de estímulo económico enviados por el Gobierno de Estados Unidos.

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También asegura que ha enfrentado un trato desigual ya que hay negocios que han tratado de ofrecerle un salario menor que el de sus compañeros por ser indocumentada.

La inmigrante mexicana vive en la zona rural de la localidad de Gallup, que forma parte de las regiones que han sido más afectadas por la pandemia debido a la falta de recursos, de acuerdo con la encuesta.

Cuando pensaba que las cosas no podían ponerse peor, Martínez dio positivo a la Covid-19 esta semana, al igual que su pequeño hijo de 15 meses de nacido.

“Necesitamos mucha ayuda. Siento que nos están dejando solos. No sé qué vamos hacer si no nos ayudan”, dijo la mujer, integrante de la organización Somos Un Pueblo Unido.

De las familias encuestadas, 28% reportaron haberse infectado de Covid-19, y 24% indicaron que un familiar falleció víctima del mortal virus en el último año.

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En el caso de Martínez, uno de sus tíos falleció recientemente. “Es muy duro. Te pasan muchas cosas por la cabeza, pero mi sostén emocional han sido mis hijos”, declaró.

Marcela Díaz, directora del grupo Somos Un Pueblo Unido, dijo en declaraciones enviadas a EFE que muchas familias latinas han sido dejadas por fuera de los paquetes de estímulo económico y han tenido muy poco acceso a servicios públicos de ayuda.

Estas políticas, considera, han tenido un devastador impacto en la economía y la salud de miles de familias latinas en Nuevo México, situación que se puede complicar aun más debido al repunte en los casos de Covid-19 debido a la variante Ómicron.

Por su parte, Martínez suplica al Gobierno federal que se les dé más ayuda a las familias afectadas como la de ella, ya que siente que simplemente la autoridad las “está haciendo a un lado”. 

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