Ómicron no será la última variante preocupante del coronavirus, advierten científicos

Ómicron no será la última variante de preocupación debido a su rápida transmisión, advierten científicos
Foto: AP

AP.- Científicos han advertido que la vertiginosa propagación de la variante Ómicron por todo el mundo prácticamente garantiza que no será la última variante preocupante del coronavirus, ya que cada infección ofrece una oportunidad para que el virus mute. 

Según expertos, Ómicron lleva una ventaja a las variantes predecesoras: se transmite mucho más rápido a pesar de haber surgido en un planeta con un mosaico de inmunidad más fuerte, ya sea por vacunas o por personas que ya se enfermaron anteriormente. Eso significa que hay más personas en las que el virus puede seguir evolucionando. 

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“Cuanto más rápido se propaga Ómicron, más oportunidades hay para mutaciones, lo que podría conducir a más variantes”, advierte Leonardo Martínez, epidemiólogo de enfermedades infecciosas de la Universidad de Boston.

Los expertos no saben cómo podrían evolucionar las próximas variantes de la pandemia, y señalan que no hay garantía de que las secuelas de Ómicron causen una enfermedad más leve o de que las vacunas existentes funcionen contra ellas. Por lo tanto, instan a ampliar la vacunación ahora, mientras las inyecciones actuales siguen siendo eficaces.

Desde que surgió a mediados de noviembre, Ómicron ha corrido por todo el mundo como fuego a través de hierba seca. Las investigaciones muestran que esta variante es al menos dos veces más contagiosa que la Delta y al menos cuatro veces más contagiosa que la versión original del virus.

Al mismo tiempo que ataca a las personas no vacunadas, dicha variante tiene más probabilidades que la Delta de reinfectar a quienes ya se han enfermado de Covid-19 y de causar “infecciones progresiva” en las personas vacunadas. 

La Organización Mundial de la Salud informó un récord de 15 millones de casos nuevos de Covid-19 para la semana del tres al nueve de enero, un aumento del 55% con respecto a la semana anterior.

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Además de mantener a las personas relativamente sanas fuera del trabajo y la escuela, la facilidad con la que se propaga Ómicron aumenta las probabilidades de que el virus infecte y permanezca dentro de las personas con sistemas inmunológicos debilitados, lo que le da más tiempo para desarrollar mutaciones potentes.

“Son las infecciones más prolongadas y persistentes las que parecen ser los caldos de cultivo más probables para nuevas variantes”, afirma el doctor Stuart Campbell Ray, experto en enfermedades infecciosas de la Universidad Johns Hopkins. “Solamente cuando alguien tiene una infección muy extendida, brindará la oportunidad de que eso ocurra”.

Debido a que la Ómicron parece causar una enfermedad menos grave que la Delta, su comportamiento ha despertado la esperanza de que podría ser el comienzo de una tendencia que al final haga que el virus sea más leve, como el de un resfriado común.

Los expertos dicen que esa es una posibilidad, dado que los virus no se propagan bien si matan a sus anfitriones muy rápidamente. Pero los virus no siempre se vuelven menos letales con el tiempo.

 Para frenar la aparición de variantes, los científicos insisten en continuar con las medidas de salud pública, como el uso de mascarillas y la vacunación. Si bien Ómicron es más capaz de evadir la inmunidad de las personas que Delta, agregan los expertos, las vacunas aún ofrecen protección y las inyecciones de refuerzo reducen en gran medida las enfermedades graves, las hospitalizaciones y las muertes.

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