Las vacunas siguen siendo la mejor defensa contra Ómicron y otras variantes de coronavirus, afirman expertos

Las vacunas siguen siendo la mejor defensa contra Ómicron y las demás variantes
FOTO: EFE.

Reuters.- Utilizando el 25 de diciembre como fecha de referencia, la tasa de letalidad por Covid-19 en Estados Unidos fue de 4.27 por millón en 2021, en comparación con 7.48 por millón en 2020. En Canadá, fue de 0.42 por millón en 2021, que en comparación con los 2.95 por millón del año anterior, significó una disminución mucho más significativa.

La diferencia que está haciendo la vacunación se hace evidente cuando se comparan las tasas correspondientes de personas completamente vacunadas: 61.4% en Estados Unidos, en comparación con 77.1% en Canadá. La tasa de vacunación más alta en Canadá corresponde a la tasa de mortalidad más reducida, explica Julian Sunday Willett, doctorando en Ciencias biológicas cuantitativas de la Universidad McGill.

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Esperar la inmunidad de rebaño natural no solucionará esto ni salvará vidas, afirma Sunday Willett. En Estados Unidos, los 55 millones de personas que dieron positivo por Covid-19 desde que comenzó la pandemia representan sólo alrededor del 17% de los aproximadamente 330 millones de habitantes, mucho menos del nivel necesario para la inmunidad colectiva. El único medio ético de lograr la inmunidad colectiva es la vacunación, señala Nicholas Wood, profesor asociado de salud infantil y adolescente, Universidad de Sydney.

Desafortunadamente, la variante Ómicron puede tener un mayor potencial de infectar a las personas que las variantes anteriores, y puede ser más capaz de infectar a individuos completamente vacunados y con refuerzo, según una investigación en espera de la revisión por pares. Esta nueva forma del virus es producto de su evolución natural. Cuanto más dura una pandemia, más cambios ocurren con un virus.

La mejor manera de evitar que surjan nuevas variantes es aumentar la proporción de individuos vacunados manteniendo medidas de prevención de infecciones, como seguir las recomendaciones de cubrebocas y distanciamiento social. Las personas vacunadas tienen menos probabilidades de transmitir el virus si se infectan.

La mayoría de los casos y muertes continúan afectando a personas no vacunadas. Más enfermedades y muertes se pueden prevenir en gran medida, al igual que la mayoría de las enfermedades y muertes en los últimos meses. El rechazo de la vacuna, en ausencia de razones médicas válidas, y el incumplimiento de las medidas de prevención de infecciones son en gran parte responsables de las continuas dificultades de la pandemia.

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Las vacunas siguen siendo una herramienta eficaz para poner fin a la pandemia, especialmente contra Ómicron. Esto es a pesar de que la investigación en espera de revisión por pares indica que la nueva variante puede tener un mayor potencial de infectar a las personas que las variantes anteriores, y puede ser más capaz de infectar a individuos completamente vacunados y con dosis de refuerzo.

Se necesitan más datos para establecer cuánto más o menos infecciosa es la variante Ómicron en comparación con otras, pero la capacidad de Ómicron para infectar a las personas vacunadas (aunque menos que a las personas no vacunadas) es preocupante. Eso significa que las actividades de prevención de infecciones, como el uso de cubrebocas y el distanciamiento social, independientemente del estado de vacunación, siguen siendo esenciales. El cumplimiento deficiente de estas medidas puede ser suficiente para aumentar los casos en una comunidad, incluso con muchas personas vacunadas.

Si bien las vacunas protegen menos contra la infección con Ómicron que otras variantes, ofrecen una protección significativa contra el desarrollo de una infección y una enfermedad grave.

Para aquellos que ya han tenido Covid-19 pero no han sido vacunados, la evidencia disponible hasta ahora sugiere que aún deberían vacunarse porque una infección pasada no protege contra Ómicron. Si bien hay afirmaciones de que Ómicron produce una enfermedad más leve, no se puede confiar en esto cuando las personas infectadas aún enfrentan una posibilidad significativa de enfermedad grave.

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Quedan varios meses de invierno y los casos de Covid-19 están aumentando nuevamente. Hay motivos para creer que la pandemia empeorará antes de mejorar.

Las vacunas de refuerzo están disponibles en Estados Unidos. Y cada vez están más disponibles en Canadá. Se ha demostrado que los refuerzos confieren una mayor protección contra la variante Ómicron.

Es responsabilidad social de todos recibir el refuerzo, con la excepción de las pocas personas alérgicas a los componentes de la vacuna. La investigación mostró que ser muy alérgico a algo que no está relacionado con la vacuna rara vez equivale a una reacción alérgica grave esperada a la vacuna.

Los riesgos de la Covid-19 superan con creces el riesgo muy pequeño de tener una reacción alérgica a la vacuna. En el caso poco probable de que tuviera una reacción alérgica a la vacuna, dichas reacciones suelen ser leves y se tratan fácilmente.

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Si bien las noticias sobre Ómicron y las implicaciones sobre la efectividad de la vacuna son desalentadoras, existen más sistemas para responder a este cambio y a los cambios futuros en la pandemia. Pfizer, uno de los fabricantes de medicamentos de las vacunas Covid-19 eficaces, ya ha anunciado su disposición a producir vacunas adaptadas al virus cambiante. Podemos esperar que otros fabricantes sigan su ejemplo, asegurando que las terapias necesarias para enfrentar este desafío estén disponibles.

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