La NBA descarta pausar la temporada durante Navidad ante aumento de casos de Covid-19

Los partidos de Navidad podrían cambiar de horario, anunció la NBA. (Foto: AP).
Los partidos de Navidad podrían cambiar de horario, anunció la NBA. (Foto: AP).
Los casos de jugadores en protocolo de salud aumentan, pero la NBA descarta detener la temporada en Navidad y solo prevé ajuste de horarios.

AP.- El comisionado de la NBA, Adam Silver, dijo el martes que “no hay planes” para pausar la temporada y mantendrá la jornada de cinco partidos en Navidad, incluso cuando la cantidad de jugadores que ingresan a los protocolos de salud y seguridad de la liga relacionados con la Covid-19 continúa en aumento.

Silver, en una entrevista con ESPN, dijo que la NBA examinó múltiples opciones pero que aún no ve una razón para dejar de jugar. Hasta el martes por la tarde, se creía que al menos 82 jugadores de 20 equipos estaban en los protocolos, aunque esos números tienden a cambiar casi cada hora.

“Francamente, estamos teniendo problemas para pensar cuál sería la lógica detrás de una pausa en este momento”, dijo Silver. 

“Mientras revisamos estos casos que literalmente están arrasando en todo el país en este momento, dejando de lado el resto del mundo, creo que nos estamos encontrando donde sabíamos que íbamos a llegar durante los últimos meses, y eso es que este virus no se va a erradicar y vamos a tener que aprender a vivir con él. Eso es lo que estamos viviendo en la liga en este momento”.

CAMBIARÍAN HORARIOS

Los comentarios de Silver se produjeron el mismo día en que la liga les dijo a los 10 equipos de la NBA con juegos programados para Navidad que cambiar algunos horarios de juego es una posibilidad para la lista de cinco juegos planificada, si los casos relacionados con el virus fuerzan cambios en la alineación y crean agujeros en la programación de la televisión nacional, algo que comienza a ocurrir en la temporada.

La NBA les dijo a los equipos que la prioridad es llenar las ventanas de ABC para los juegos del sábado. Por ahora, esos juegos, en orden, tendrían a Boston en Milwaukee, Golden State en Phoenix y Brooklyn en Los Angeles Lakers.

Los otros juegos en el calendario navideño son Atlanta en Nueva York al mediodía del este, y Dallas en Utah a las 10:30 p.m. del este. Ambos juegos están programados para ser transmitidos por ESPN.

La NBA llamó a la noción de cambiar los tiempos de juego en Navidad, que puede suceder si se pospone un juego, un plan de contingencia en el memorando distribuido a los equipos involucrados y obtenido por The Associated Press. Las decisiones sobre si se necesitan cambios de horario podrían llegar hasta el viernes. Cualquier decisión tomada el sábado para posponer un juego de Navidad no afectará el resto del calendario del día, dijo la NBA, ante el aumento de casos en esta parte de la temporada.

“No hay duda de que esos cinco juegos del día de Navidad son importantes“, dijo Silver. “Pero como saben, jugamos muchos juegos todos los días”.

AUMENTO DE CASOS

La NBA ha pospuesto siete partidos en lo que va de temporada, pero ninguno desde el miércoles en adelante. Algunos de los equipos programados para jugar el sábado tienen numerosos jugadores y entrenadores en los protocolos de salud y seguridad de la liga en este momento; los Nets actualmente tienen 10 jugadores en esa lista, que es la cifra más alta conocida para cualquier equipo.

Otros jugadores importantes de la NBA se agregaron a la lista de protocolos el martes, incluidos Fred VanVleet de Toronto y sus compañeros de equipo de Atlanta Danilo Gallinari y Clint Capela, que se unieron a una lista de los Hawks que ya incluía a Trae Young. La liga está permitiendo que los equipos firmen reemplazos a contratos por dificultades cuando un jugador da positivo por el virus, con la esperanza de que tales movimientos puedan minimizar la necesidad de aplazamientos.

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Silver le dijo a ESPN que una cantidad muy pequeña de los casos actuales de la liga involucran a jugadores o entrenadores que han pasado por el proceso de tres vacunas (dos de Pfizer o Moderna, luego un refuerzo) y que esas personas han estado asintomáticas en gran medida o no han experimentado nada peor que síntomas leves.

“Los impulsores son muy efectivos”, dijo Silver, y agregó que la liga y la Asociación Nacional de Jugadores de Baloncesto están tratando de lograr que la tasa del 60% de jugadores vacunados de la liga aumente significativamente. La NBA ha dicho que el 97% de los jugadores están completamente vacunados.

PROTOCOLOS

La liga también está “buscando activamente” cambiar algunos protocolos y está en contacto constante con otras ligas, dijo Silver, sobre si hay formas de permitir que los jugadores asintomáticos entren a jugar o al menos escapen de los protocolos más rápido de lo que permiten las reglas actuales.

“Nos sentimos cómodos con los protocolos que estamos siguiendo en este momento”, dijo Silver, sin indicar si algún cambio significativo en los protocolos se avecina rápidamente.

Hubo algunas eliminaciones notables de la lista de protocolos el martes. Los Lakers dijeron que Dwight Howard y Talen Horton-Tucker estarían disponibles para jugar el martes por la noche contra Phoenix. Pero el entrenador de los Lakers, Frank Vogel, y cuatro jugadores permanecen fuera, todo por protocolos.

“Este virus, desafortunadamente, no va a ninguna parte”, dijo Silver.

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