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Vacuna adaptada a la variante Ómicron estaría lista en marzo del 2022, afirma BioNTech

La OMS dice que se necesita más investigación sobre la eficacia de vacunas contra Ómicron
FOTO: Reuters.

Reuters.- La biofarmacéutica alemana BioNTech debería poder adaptar su vacuna desarrollada con Pfizer contra el coronavirus con relativa rapidez en respuesta a la aparición de la variante Ómicron y tenerla lista en 100 días, dijo el viernes su presidente ejecutivo, Ugur Sahin, en la conferencia Reuters Next.

Sahin recomendó que la gente debe continuar aplicándose la vacuna Pfizer BioNTech, ya que es muy probable que continúe protegiendo contra enfermedades graves.

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“Creo que, en principio, en un momento determinado necesitaremos una nueva vacuna contra esta nueva variante. La cuestión es con qué urgencia debe estar disponible”, dijo Sahin.

Reiteró que se podría lograr un relanzamiento del producto en unos 100 días, marzo de 2022, y dijo que ya se está realizando un rediseño. Pero cualquier confirmación de la protección de la vacuna existente contra enfermedades graves podría ganar tiempo a los desarrolladores para un enfoque más mesurado.

Si las terceras dosis de refuerzo aún previenen la enfermedad a una tasa del 85-90%, “tendríamos más tiempo para adaptar una vacuna“, dijo.

BioNTech de Alemania y Pfizer produjeron juntas una de las primeras vacunas contra Covid-19, con más de 2 mil millones de dosis ya administradas para proteger a las personas en todo el mundo.

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Existe la preocupación de que las vacunas no funcionen tan bien contra la variante Ómicron que surgió el mes pasado.

Sahin reafirmó su opinión, declarada en una entrevista con Reuters el martes, de que la nueva variante podría infectar a las personas vacunadas, pero probablemente no necesitarían atención hospitalaria.

“Esperamos que esta nueva variante evolucione como una variante que evada a los anticuerpos. Eso significa que esta variante podría infectar a los vacunados”, dijo Sahin.

“Anticipamos que las personas infectadas que han sido vacunadas aún estarán protegidas contra enfermedades graves“, agregó Sahin.

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El CEO de BioNTech, cuyo trabajo hasta la aparición del coronavirus Covid-19 en 2020 se centró en el cáncer, dijo que la nueva variante había surgido antes de lo que había anticipado.

“Este virus altamente mutante llegó antes de lo que esperaba. Lo esperaba en algún momento del próximo año y ya está con nosotros”, dijo.

Sahin también dijo que las mutaciones en el virus significaban que era más probable que las vacunas anuales fueran la norma, como es el caso de la gripe estacional.

Aún se desconoce mucho sobre Ómicron, que se detectó por primera vez en el sur de África el mes pasado y se ha detectado en al menos dos docenas de países. Surgió justo cuando partes de Europa ya estaban lidiando con una ola de infecciones de la variante Delta.

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Cuando se le preguntó qué tan infecciosa podría ser la variante Ómicron, Ozlem Tureci, director médico de BioNTech y su cofundador, dijo que los próximos días o semanas se sabría.

BioNTech ha sido criticada por un lento despliegue de las entregas de vacunas en países de bajos ingresos. El CEO Sahin dijo que una red de producción de vacunas planificada en África eventualmente se transferiría a la propiedad y el control local.

“Nuestra preocupación más importante es asegurar que se establezca la calidad. Cómo se puede garantizar esto cuando transferimos nuestra tecnología, y cuándo transferimos también la propiedad, es algo que estamos discutiendo en este momento”, agregó.

Pero no se debe renunciar a las patentes de vacunas, como sugirió el presidente de Estados Unidos, Joe Biden, porque cualquier transferencia de conocimiento requeriría la participación práctica de BioNTech.

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Incluso los contratistas de fabricación más experimentados necesitaban la supervisión en un solo sitio del personal de BioNTech para producir una calidad constante, dijo Sahin.

“No es que queramos involucrarnos, tenemos que involucrarnos”.

“No estoy en contra de las exenciones de patentes“, agregó. “Estoy buscando soluciones”.

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