Científicos en Sudáfrica combaten la expansión de variante Ómicron; ven mayor propagación en jóvenes

Sudáfrica combate a la variante Ómicron, que se propaga entre las personas más jóvenes con velocidad
Dos personas esperan en el aeropuerto OR Tambo de Johannesburgo, Sudáfrica, el 26 de noviembre de 2021. Foto: AP, Jerome Delay.

AP.- Mientras el mundo se enfrenta a la aparición de una nueva variante del coronavirus, altamente transmisible, los preocupados científicos de Sudáfrica, donde se identificó por primera vez la Ómicron, tratan de combatir su fulgurante propagación por el país.

En apenas dos semanas, la variante Ómicron ha hecho que Sudáfrica deje atrás un periodo de baja transmisión para pasar a otro de rápido aumento de los nuevos casos confirmados. Las cifras en el país siguen siendo relativamente bajas, con 2 mil 828 nuevas infecciones reportadas el viernes, pero la velocidad con la que la nueva variante contagia a los más jóvenes ha alarmado a los profesionales de la salud.

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“Estamos viendo un marcado cambio en el perfil demográfico de los pacientes con Covid-19”, afirmó Rudo Mathivha, directora de la unidad de cuidados intensivos del Hospital Baragwanath de Soweto, en una conferencia de prensa online.

“Los jóvenes, desde los 20 años y hasta casi los 40, vienen con un cuadro de moderado a grave y algunos necesitan cuidados intensivos. Alrededor del 65% no están vacunados y de los demás, la mayoría, tienen solo una dosis“, agregó Mathivha. “Me preocupa que a medida que aumenten esas cifras los centros de salud públicos se desborden”.

La doctora pidió preparativos urgentes para que los hospitales públicos afronten la posible llegada masiva de pacientes que necesiten entrar a la UCI.

“Sabemos que tenemos una nueva variante“, afirmó. “El peor escenario es que nos afecte como la Delta (…) necesitamos tener listas las camas de cuidados intensivos”.

Lo que parecía ser un brote entre universitarios en Pretoria derivó en cientos de nuevos casos primero y luego miles en la capital y más tarde en la cercana Johannesburgo, la ciudad más grande de Sudáfrica.

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Al estudiar los contagios, los científicos identificaron una nueva variante que, según las pruebas diagnósticas, podría ser la responsable de hasta el 90% de los nuevos casos, dijeron las autoridades sanitarias sudafricanas. Los primeros estudios muestran que tiene una tasa de reproducción de 2, lo que significa que cada persona que lo contraiga podría contagiar a su vez a otras dos.

La nueva variante tienen un alto número de mutaciones que parecen hacerla más contagiosa y le ayudan a evitar las respuestas inmunitarias. La Organización Mundial de la Salud examinó los datos el viernes y la bautizó como Ómicron —empleando una letra del alfabeto griego— calificándola de variante preocupante y altamente transmisible.

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