Violencia armada en EU se disparó 30% durante el primer año de la pandemia de Covid-19, señala estudio

La violencia armada en EU se disparó durante la pandemia de Covid-19, encuentra estudio
FOTO: AP.

Reuters.- La tasa general de violencia con armas de fuego en Estados Unidos aumentó en un 30% durante el primer año de la pandemia de Covid-19 en comparación con el año anterior, según reveló un estudio realizado por The Conversation.

En 28 estados, las tasas fueron sustancialmente más altas entre el 1 de marzo de 2020 y el 31 de marzo de 2021, en comparación con el periodo prepandémico desde el 1 de febrero de 2019 hasta el 29 de febrero de 2020.

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Hubo 51 mil 63 incidentes de violencia con armas de fuego resultando en lesiones o muerte en Estados Unidos en los primeros 13 meses de la pandemia en comparación con 38 mil 919 incidentes en el mismo periodo de tiempo antes de la pandemia.

Al comienzo de la pandemia, las ventas de armas en Estados Unidos aumentaron, con más del 20% de estas compras por parte de compradores primerizos. Y el acceso a armas de fuego es un factor de riesgo bien establecido de suicidio y homicidio relacionados con armas.

Este fuerte aumento en la compra de armas de fuego genera serias preocupaciones, ya que la combinación de mayor estrés, trastornos sociales y aislamiento durante la pandemia creó una tormenta perfecta de condiciones que podrían contribuir a un aumento de la violencia con armas de fuego.

Estas tendencias también fueron preocupantes, ya que el aumento de las tasas de violencia con armas de fuego podría desbordar la infraestructura de atención médica que estaba sobrecargada debido a una afluencia sin precedentes de pacientes con Covid-19.

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The Conversation aglutina a un equipo de científicos y médicos con experiencia en atención médica preventiva y modelado de enfermedades de interés para la salud pública.

La pandemia se ha asociado con angustia psicológica debido al aumento del aislamiento, el aumento de las tasas de violencia doméstica, la interrupción de las redes sociales y el desempleo. Pero se necesita mucha más investigación para obtener una imagen clara de cómo todas estas variables pueden haber contribuido a la violencia armada en general.

Para el estudio se usó una base de datos de eventos de violencia armada disponible públicamente y se dividieron esos eventos por la cantidad de personas que viven en cada estado. También fueron agregados otros factores como la edad, la raza y el origen étnico, y se obtuvo un registro del estado de las órdenes de permanencia en el hogar de cada estado y la cantidad de casos de Covid-19.

El estudio descubrió que las tasas de violencia con armas de fuego aumentaron sustancialmente en 28 estados, o el 56% de todos los estados, dispersos por todo Estados Unidos, sin un patrón claro. El aumento de la violencia con armas de fuego fue mayor en Minnesota, con un aumento del 120%.

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Para obtener una imagen más completa, será importante que los estudios futuros evalúen las comparaciones de las tasas de suicidio y homicidio durante este mismo periodo.

El aumento de la violencia con armas de fuego en la era de Covid-19 es un claro recordatorio de que se necesitan mayores recursos de salud pública para abordar y prevenir la violencia con armas de fuego, incluso mientras continuamos trabajando para mitigar la pandemia.

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