Alex Saab, presunto testaferro de Maduro, se declarará inocente de lavado de dinero ante corte de EU: abogado

Alex Saab, presunto testaferro de Maduro, se declarará inocente: abogado
Un mural en apoyo a la liberación del empresario Alex Saab. Foto: Reuters, Leonardo Fernández Viloria.

Reuters.- Alex Saab, un empresario colombiano que se convirtió en enviado especial del presidente Nicolás Maduro, se declarará inocente de los cargos de lavado de dinero cuando sea procesado el lunes en Estados Unidos, dijo a Reuters su abogado, Henry Bell.

Como parte de un caso que enfrenta a Estados Unidos contra el gobierno de Maduro, Saab fue arrestado en Cabo Verde el pasado año, durante una parada para repostar combustible en ruta a Irán, y extraditado a Estados Unidos a principios de este mes.

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Saab y un aliado han sido acusados ​​de desviar alrededor de 350 millones de dólares de Venezuela a través de Estados Unidos como parte de un esquema de soborno vinculado al tipo de cambio controlado por el gobierno venezolano.

“Por supuesto, nuestro cliente se declarará inocente cuando sea procesado”, dijo Bell a Reuters.

Al sancionarlo en 2019, Washington describió a Saab como quien orquestó una “vasta red de corrupción” que enriqueció a Maduro y sus aliados a través de una compleja red de empresas fantasmas, socios comerciales y familiares.

Los abogados de Saab, de 49 años, han calificado los cargos de Estados Unidos como “motivados políticamente”, mientras su familia y el gobierno de Maduro dicen que Saab fue “secuestrado”.

La oposición de Venezuela espera que Saab coopere con los investigadores en Estados Unidos y arroje luz sobre lo que dicen ha sido un soborno generalizado en la nación sudamericana.

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Estados Unidos etiqueta a Maduro como un dictador y ha sancionado a la estatal petrolera venezolana en un intento por presionarlo para que dimita, mientras que varios altos funcionarios venezolanos, incluido el propio presidente, enfrentan cargos de tráfico de drogas en Estados Unidos.

Sin duda, una declaración inicial de no culpabilidad no excluye las negociaciones sobre un posible acuerdo de culpabilidad, y los acusados en casos penales en Estados Unidos pueden cambiar sus declaraciones antes de que el caso vaya a juicio.

“Es una rutina que los acusados se declaren inocentes durante la lectura de cargos”, dijo Stef Cassella, exfiscal federal. “Eso no excluye la posibilidad de que el acusado luego cambie su declaración de culpabilidad como parte de un acuerdo de cooperación con el gobierno”.

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