Prevén que investigación judicial sobre derrame de petróleo en California dure varios años

Prevén que investigación judicial sobre derrame de petróleo en California dure varios años
Foto: AP

AP.- Pasaron poco más de 48 horas desde el momento en que se descubrió un gran derrame de petróleo en el sur de California hasta que se presentó la primera demanda contra la empresa de Houston propietaria y operadora del oleoducto roto. Encontrar la causa, quién es el culpable y si se les hará responsables llevará varios años.

El capitán de la Guardia Costera, Jason Neubauer, dijo que los investigadores están tratando de ubicar qué barco entre miles de posibilidades pudo haber atrapado el oleoducto con su ancla en el último año, posiblemente durante mares agitados y fuertes vientos en enero.

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La Guardia Costera ha estimado entre aproximadamente 94 mil 635 y 495,889 litros derramados.

Los investigadores podrían tardar mucho en revisar los datos de seguimiento marino para ver qué barcos pasaron y anclaron cerca del oleoducto Amplify Energy que va desde la plataforma Elly hasta el puerto de Long Beach.

Las investigaciones de los fiscales federales, la Guardia Costera y varias otras agencias federales, incluida la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte, podrían dar lugar a cargos penales, sanciones civiles y nuevas leyes o reglamentos.

“Cargos criminales, cuando están justificados, absolutamente quiere perseguirlos por todas las razones por las que presenta cargos penales: responsabilidad, disuasión, castigo”, dijo el abogado Rohan Virginkar, exfiscal federal adjunto que ayudó a procesar a BP por las aguas profundas Derrame de petróleo de Horizon en el Golfo de México en 2010. “Pero realmente en estos casos ambientales, se trata de encontrar a alguien que pague por la limpieza”.

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Según algunas leyes ambientales, los fiscales solo tienen que mostrar negligencia para ganar una condena, dijo Virginkar. Eso podría dar lugar a un cargo contra una empresa de transporte por anclar fuera de un fondeadero asignado o demasiado cerca de una tubería marcada en cartas náuticas.

El accidente ocurrió donde enormes barcos de carga anclan esperando para descargar en el complejo portuario de Los Ángeles-Long Beach, el más grande del país.

Otros investigadores, incluidos los reguladores federales de oleoductos, se centrarán en Amplify Energy, propietaria de las tres plataformas petroleras marinas y del oleoducto.

Revisarán las inspecciones de tuberías en busca de evidencia de corrosión que pueda mostrar que se estaba operando de manera negligente y buscarán cualquier información de que los registros fueron falsificados, que es lo que encontraron en el caso de BP, dijo el abogado William Carter, exfiscal federal de delitos ambientales. 

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Los fiscales también analizarán los datos de la sala de control para ver si hubo caídas de presión en la tubería que hubieran indicado una posible fuga y qué se hizo para responder, agregó Carter.

Las autoridades federales tienen cinco años para presentar cargos por delitos graves. Carter dijo que probablemente esperarían hasta conocer el costo del daño para exigir la restitución.

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