EU busca frenar alianza entre American Airlines y JetBlue; acusa que provocará alza de tarifas

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El Departamento de Justicia de Estados Unidos y funcionarios de seis estados han presentado una demanda para bloquear una asociación formada por American Airlines y JetBlue, alegando que reducirá la competencia y generará tarifas más altas.

El Departamento de Justicia dijo el martes que el acuerdo eliminará la competencia importante en Boston y Nueva York y reducirá el incentivo de JetBlue para competir contra American en otras partes del país.

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El fiscal general Merrick Garland dijo que la demanda tenía por objeto garantizar una competencia justa que permita a los estadounidenses volar a precios asequibles.

“En una industria donde sólo cuatro aerolíneas controlan más del 80% de los viajes aéreos nacionales, la ‘alianza’ de American Airlines con JetBlue es, de hecho, una maniobra sin precedentes para consolidar aún más la industria”, dijo Garland en un comunicado. “Daría como resultado tarifas más altas, menos opciones y un servicio de menor calidad si se permite que continúe”.

Las aerolíneas se comprometieron a luchar contra la demanda.

American y JetBlue dicen que han comenzado 58 nuevas rutas desde cuatro aeropuertos en el noreste, han agregado vuelos en otras rutas y planean nuevas rutas internacionales hasta el 2022 debido a la asociación.

El director ejecutivo de American, Doug Parker, dijo que bloquear el acuerdo de JetBlue “eliminará las opciones de los consumidores e inhibirá la competencia, no la alentará. Esto no es una fusión: American y JetBlue son, y seguirán siendo, aerolíneas independientes”.

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El director ejecutivo de JetBlue, Robin Hayes, dijo que su aerolínea ha tenido éxito en Nueva York y Boston, pero que no puede crecer mucho más frente a Delta y United debido a obstáculos como la dificultad de obtener más horarios de vuelo en los aeropuertos abarrotados de la región.

“Estos obstáculos al crecimiento nos llevaron a una alianza poco probable con American Airlines que, incluso como la aerolínea más grande del mundo, tampoco ha podido competir con el dominio de Delta y United en el noreste”, dijo Hayes.

American y JetBlue anunciaron su acuerdo el año pasado y ya comenzaron a coordinar sus vuelos en el noreste. Argumentan que es un acuerdo a favor del consumidor que ya les ha ayudado a agregar varias docenas de nuevas rutas y desafiar a Delta Air Lines y United Airlines en la región.

La demanda se produce dos meses después de que el presidente Joe Biden emitiera una orden ejecutiva pidiendo a las agencias gubernamentales que ayuden a los consumidores aumentando la competencia en la industria de las aerolíneas y otras partes de la economía.

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El acuerdo fue aprobado con ciertas condiciones por el Departamento de Transporte en los últimos días de la administración Trump. Sin embargo, los abogados antimonopolio del Departamento de Justicia comenzaron a examinar el acuerdo más de cerca esta primavera y solicitaron entrevistas y documentos a las aerolíneas, según un abogado de la aerolínea involucrado en el caso.

En las últimas tres semanas se hizo evidente que era probable que el Departamento de Justicia presentara una demanda, dijo el abogado, quien habló bajo condición de anonimato porque las discusiones con los reguladores eran privadas.

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