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Evacuan plataformas petrolíferas en Louisiana ante el avance del huracán “Ida”

Refinería de petróleo en Louisiana. Foto: Shutterstock

Las empresas evacuaron las plataformas de petróleo y gas al sur del estado de Louisiana antes de la llegada del huracánIda“. Hay una preocupación por el potencial daño que genere este ciclón a las refinerías y plantas petroquímicas que estén en la trayectoria de esta tormenta.

Cerca de 300 plataformas, casi la mitad de las plataformas tripuladas en el Golfo de México, fueron evacuadas antes de la tormenta, por lo que su producción se detuvo temporalmente, informó la Oficina de Seguridad y Cumplimiento Ambiental de Estados Unidos. Las plataformas flotantes también se despejaron. En total, más del 80% de la producción de petróleo y gas del golfo se detuvo, señaló la agencia.

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Existe una preocupación más seria por las refinerías y plantas petroquímicas a lo largo del Río Mississippi, ubicadas entre Baton Rouge y Nueva Orleans, donde se prevé mañana la llegada del huracán “Ida” con vientos máximos de hasta 209 kilómetros por hora (km/h)

Las 17 refinerías de petróleo de Louisiana representan casi una quinta parte de la capacidad de refinación del país. Más de 4 millones de barriles de capacidad de refinación están en peligro, detalló Richard Joswick, director de S&P Global Platts Analytics.

La empresa Phillips 66 detuvo la producción en su refinería al sur de Nueva Orleans en Belle Chasse, Louisiana, debido en parte a “la posibilidad de marejada ciclónica”, explicó el portavoz de la compañía Bernardo Fallas. Su capacidad diaria es de 250 mil barriles.

Exxon Mobil dijo que su refinería de Baton Rouge, que produce alrededor de 520 mil barriles de crudo al día, sigue operando, mientras que Chevron anunció el cierre sus operaciones en terminales del Río Mississippi, la costa del golfo y sus sistemas de oleoductos relacionados. Shell, Marathon y Valero también tienen refinerías cercanas a la trayectoria proyectada de la tormentaIda’.

“La industria ha pasado por esto quizás demasiadas veces en las últimas décadas”, comentó Peter McNally, analista de energía de Third Bridge, sobre el huracán. Varias refinerías en Lake Charles, al oeste de la ruta proyectada de ‘Ida’, sufrieron daños por el viento del huracánLaura’ hace casi exactamente un año.

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Si bien las refinerías y plantas petroquímicas generalmente se construyen para resistir vientos fuertes, no están necesariamente preparadas para aguas altas, un problema cada vez mayor a medida que el calentamiento global provoca mayores cantidades de lluvia en grandes tormentas.

McNally explicó que la industria está más preocupada por las inundaciones, que es lo que causó tantos estragos en 2017 con el huracánHarvey” en el área de Houston, donde se derramaron productos petrolíferos en tanques y plantas químicas inundadas.

La Administración de Información de Energía (EIA, por sus siglas en inglés) advirtió que el huracánIda” podría afectar el suministro de energía local, especialmente el combustible para el transporte y la electricidad. Sus mapas muestran más de una docena de plantas a lo largo del corredor petroquímico vulnerables a las inundaciones.

Aún no queda claro la afectación de ‘Ida’ en el suministro de combustible. El consumo diario de petróleo en Estados Unidos es aproximadamente 20 millones de barriles por día. S&P Global Platts Analytics prevé que la tormenta podría detener la producción de 765 mil barriles por día en la producción del Golfo de México.

Richard Joswick, director de Platts, comentó que quizá el impacto en el precio del petróleo tras el paso del huracánIda” sea más agudo para la gasolina, pero que podría esperarse que regrese a los niveles previos a la tormenta en una a tres semanas.

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