“Henri” se degrada a tormenta tropical antes de tocar tierra al noreste de Estados Unidos

'Henri' se degrada a tormenta tropical antes de arribar al este de EU
Foto: EFE

AP.- ‘Henri’ se degradó levemente a tormenta tropical la madrugada del domingo, cuando estaba previsto que tocara tierra en la costa noreste, donde millones en Long Island, Nueva York, y al sur de Nueva Inglaterra se prepararon para la posibilidad de inundaciones, árboles derribados y cortes de energía prolongados.

Con el centro de la tormenta proyectada para pasar cerca del extremo este de Long Island al mediodía, las advertencias de huracán se extendieron desde la costa de Connecticut y Rhode Island hasta las lujosas propiedades frente al mar de los Hamptons de Nueva York.

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La tormenta tuvo vientos máximos de 110 kilómetros por hora (70 mph) en la más reciente actualización del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés), apenas por debajo del nivel de un huracán.

Las primeras tormentas eléctricas trajeron hasta 15 centímetros de lluvia el sábado por la noche, luego comenzaron las inundaciones repentinas en algunas áreas durante la noche. Las fuertes lluvias abrumaron los desagües pluviales y los conductores se abrieron paso a través del agua de un pie de profundidad en algunos lugares de la ciudad de Nueva York y Newark y Hoboken, Nueva Jersey.

Los vientos con intensidad de tormenta tropical comenzaban a azotar la costa el domingo por la mañana. La marea creciente amenazaba con producir una peligrosa marejada ciclónica.

Las personas pasaron el sábado luchando para abastecerse de víveres y gasolina. Los que estaban cerca de la costa cerraron las ventanas con tablas y, en algunos casos, fueron evacuados.

Se instó a los residentes y visitantes de Fire Island, una estrecha franja de pueblos arenosos apenas sobre el nivel del mar frente a la costa sur de Long Island, a evacuar. Los últimos barcos salieron antes de las 23 horas del sábado y las autoridades advirtieron que podría no haber forma de llegar a las personas que se quedaran atrás.

El gobernador Andrew Cuomo, quien dejará el cargo el próximo lunes tras renunciar por un escándalo de acoso sexual, advirtió a los residentes de Nueva York que las fuertes lluvias, el viento y la marejada de “Henry” podrían ser tan devastadores como la súper tormenta ‘Sandy’ en 2012. “Tenemos poca antelación”, dijo Cuomo en una de sus últimas incursiones ante las cámaras de televisión, un escenario que lo llevó a la fama durante lo peor de la pandemia el año pasado.

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Por su parte, el gobernador Ned Lamont advirtió a los residentes de Connecticut que deben prepararse para “refugiarse” desde el domingo por la tarde hasta el lunes por la mañana, mientras el estado se prepara para el primer impacto directo posible de un huracán en décadas. El gobernador de Rhode Island, Dan McKee, emitió una advertencia similar.

Los principales aeropuertos de la región permanecieron abiertos a medida que se acercaba ‘Henri’, aunque se cancelaron cientos de vuelos del domingo. El servicio en algunas sucursales del sistema de trenes de cercanías de la ciudad de Nueva York se suspendió hasta el domingo, al igual que el servicio de Amtrak entre Nueva York y Boston.

Nueva York no ha sido golpeada directamente por un ciclón poderoso desde que la súper tormenta ‘Sandy’ causó estragos en 2012. Algunas de las reparaciones más importantes de esa tormenta se han completado, pero muchos proyectos diseñados para proteger contra futuras tormentas siguen inconclusos.

Independientemente de su llegada exacta a tierra, se esperaban impactos amplios en una gran franja del noreste, extendiéndose hacia el interior hasta Hartford, Connecticut y Albany, Nueva York, y hacia el este hasta Cape Cod, que está repleta de decenas de miles de turistas de verano.

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