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Kathy Hochul, quien reemplazará a Andrew Cuomo, será la primera mujer en gobernar Nueva York

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Foto: Reuters

La demócrata Kathy Hochul se convertirá en la primera gobernadora Nueva York una vez que la renuncia de Andrew Cuomo, quien enfrenta acusaciones de acoso sexual, sea efectiva en dos semanas.

“Estoy de acuerdo con la decisión del gobernador Cuomo de dimitir. Es lo correcto y en el mejor interés de los neoyorquinos. Como alguien que ha servido en todos los niveles de gobierno y es la siguiente en la línea de sucesión, estoy preparada para liderar como el 57º gobernadora del estado de Nueva York”, dijo Hochul en su cuenta de Twitter.

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Demócrata centrista del oeste de Nueva York, ha trabajado profundamente a la sombra de Cuomo durante sus dos mandatos, pero la semana pasada se unió al coro de políticos que denunciaron al gobernador después de que una investigación independiente concluyera que había acosado sexualmente a 11 mujeres mientras estaba en el cargo.

“Creo en estas mujeres valientes”, escribió Hochul, calificando el comportamiento de Cuomo como “repulsivo e ilegal” en un comunicado el martes pasado.

Para muchos neoyorquinos, Hochul es una bastante desconocida, que se desempeña desde 2015 en un trabajo que es principalmente ceremonial, atendiendo cortes de listón en inauguraciones o eventos comunitarios.

Eso no ha sido nada como las apariciones de Cuomo, quien lleva la mayor parte de sus asuntos en Albany y la ciudad de Nueva York y cuyas reuniones informativas diarias sobre el coronavirus fueron eventos nacionales en el apogeo de la pandemia.

Hochul no ha sido parte del círculo íntimo de ayudantes y aliados de Cuomo. Su nombre no fue mencionado en el informe de investigación, publicado por la fiscal general estatal Letitia James, que detalla no solo las acusaciones de acoso contra Cuomo, sino también los esfuerzos de su personal para desacreditar a algunos de sus acusadores.

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Con 62 años, Hochul es una política con experiencia, una veterana de 11 campañas que la han llevado de la junta municipal al Congreso, este último representando a un distrito conservador del oeste de Nueva York después de una sorprendente victoria en 2011 en una elección especial para llenar una vacante en la Cámara de Representantes.

“La vicegobernadora Kathy Hochul será una gobernadora extraordinaria “, dijo la senadora Kirsten Gillibrand el martes a los periodistas en el Capitolio de Estados Unidos.” Ella comprende las complejidades y necesidades de nuestro estado, ya que ha sido congresista y vicegobernadora durante los últimos años”, dijo.

“Pragmática sería una buena manera de describirla”, dijo Jacob Neiheisel, profesor asociado de ciencias políticas en la Universidad de Buffalo.

Hochul es hija de un trabajador siderúrgico, es abogada y trabajó en Washington como asistente del exrepresentante estadounidense John LaFalce y más tarde del senador Daniel Patrick Moynihan, ambos de Nueva York, antes de ocupar su primer cargo público en la junta municipal de Hamburgo, cerca de Buffalo.

A partir de ahí, se convirtió en secretaria del condado de Erie, donde fue noticia en 2007 por la resistencia a un plan del entonces gobernador Eliot Spitzer para permitir que migrantes en situación irregular obtuvieran licencias de conducir. Hochul y otro empleado del oeste de Nueva York exploraron un plan para que la policía arrestara a los migrantes que intentaron presentar una solicitud.

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Su siguiente paso fue en la Cámara de Representantes, donde en 2011 obtuvo una sorprendente victoria en una elección especial en un distrito que había estado en manos republicanas durante décadas.

Hochul se movió a la izquierda, políticamente, cuando Cuomo la eligió como su compañera de fórmula en 2014 después de que su primer vicegobernador, el exalcalde de Rochester, Robert Duffy, decidiera no postularse para la reelección.

Ella respaldó la Ley SAFE de Nueva York, una de las leyes de control de armas más estrictas del país, así como la Ley de Luz Verde del estado, que permite que los migrantes en situación irregular obtengan licencias de conducir.

Hochul no ha expresado públicamente si buscaría un mandato completo como gobernadora en 2022. Un candidato del norte del estado que se postule para cualquier cargo estatal en Nueva York enfrenta un desafío abrumador, pero aún más para la oficina del gobernador, que históricamente se ha basado en la ciudad de Nueva York.

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En una conferencia de prensa el miércoles pasado, el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio, quien tiene una famosa relación polémica con Cuomo, dijo que ha llegado a conocer a Hochul en los últimos años y que “ella me parece una persona muy razonable”.

“Creo que si Kathy Hochul se convierte en gobernadora, será una mediadora honesta”, dijo entonces De Blasio. “Podremos trabajar juntos”, aseguró.

Con información de AP

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