EU amplía programa de refugiados afganos en medio de escalada de violencia ante retiro de sus tropas

EU amplía programa de refugiados afganos en medio de escalada de violencia talibán
El secretario de Estado, Antony Blinken, durante una sesión informativa en el Departamento de Estado. Foto: AP, Brendan Smialowski.

AP.- El gobierno del presidente de Estados Unidos, Joe Biden amplió este lunes sus esfuerzos para ayudar a los ciudadanos afganos en riesgo a huir de la violencia de los talibanes a medida que se intensifican los combates antes de la retirada del ejército estadounidense a finales de mes.

El Departamento de Estado dijo que está ampliando el alcance de afganos elegibles para el estatus de refugiado en Estados Unidos para incluir empleados actuales y anteriores de organizaciones de noticias, agencias de ayuda y desarrollo, con sede en Estados Unidos, y otros grupos de ayuda que reciben fondos estadounidenses.

Lee aquí: Misión militar de EU en Afganistán terminará el 31 de agosto: Biden

Los empleados actuales y anteriores del gobierno de EU y de la operación militar de la OTAN que no cumplen con los criterios para un programa específico para tales trabajadores también están cubiertos.

Sin embargo, la medida viene con una salvedad importante que puede limitar severamente la cantidad de personas que pueden beneficiarse: los solicitantes deben salir de Afganistán para comenzar el proceso de adjudicación que puede llevar de 12 a 14 meses en un tercer país y EU no tiene la intención de apoyar sus salidas o estancias allí.

El secretario de Estado, Antony Blinken, reconoció las dificultades que enfrentarían los solicitantes, pero dijo que Estados Unidos sigue comprometido con la búsqueda de un Afganistán pacífico y seguro.

“Esto es increíblemente difícil”, dijo a los periodistas. “Es difícil en muchos niveles, es difícil recoger y dejar todo lo que sabes (y) es difícil llegar a un lugar donde puedas aprovechar las oportunidades que existen para solicitar el estatus de refugiado. Y reconocemos que esto es. Por desgracia, este es el caso de millones de personas en todo el mundo que se encuentran ahora en situaciones muy difíciles y, en particular, en Afganistán ”.

Las agencias de ayuda dijeron que el gesto del lunes fue insuficiente y señalaron obstáculos importantes y, en algunos casos, insuperables que enfrentarían los solicitantes seleccionados. InterAction, una organización que agrupa a decenas de grupos internacionales de ayuda y desarrollo, fue muy crítica.

Puedes leer: Retirada de tropas estadounidenses de Afganistán “es un error”: Bush

InterAction cree que esto es inaceptable, ya que varios puntos de control cruciales de la frontera están ahora bajo el control de los talibanes y los vecinos de Afganistán pueden no necesariamente dar la bienvenida a estas personas y sus familias”, dijo. “Exigir a los afganos en riesgo que primero se conviertan en desplazados internacionales antes de solicitar visas pone en peligro aún más al pueblo afgano que se ha asociado con los Estados Unidos“.

Sin embargo, el Departamento de Estado dijo que la medida significa que “muchos miles” de afganos y sus familias inmediatas ahora tendrán la oportunidad de ser reasentados permanentemente en EU como refugiados que antes no tenían. El departamento no pudo ofrecer un número más específico de cuántos podrían ser elegibles.

“El objetivo de Estados Unidos sigue siendo un Afganistán pacífico y seguro”, dijo el departamento en un comunicado. “Sin embargo, a la luz del aumento de los niveles de violencia de los talibanes, el gobierno de Estados Unidos está trabajando para brindar a ciertos afganos, incluidos aquellos que trabajaron con Estados Unidos, la oportunidad de reasentamiento de refugiados en Estados Unidos”.

La creación de una categoría de “Prioridad 2” para afganos dentro del Programa de Admisión de Refugiados de EU está destinada a los afganos y sus familias inmediatas que “pueden estar en riesgo debido a su afiliación a los EU”, pero que no pueden obtener una visa de migrante especial porque no trabajó directamente para el gobierno de los Estados Unidos o no mantuvo sus puestos en el gobierno el tiempo suficiente.

Para calificar para la categoría de Prioridad 2, los afganos deben ser nominados por una agencia del gobierno de EU, o por el empleado ciudadano estadounidense civil de mayor rango de un medio de comunicación u organización no gubernamental con sede en el país.

También lee: Llega a EU el primer grupo de refugiados afganos que ayudaron a tropas estadounidenses

El primer grupo de solicitantes de visas especiales de migrante afganas, la mayoría de los cuales se desempeñaron como traductores o hicieron otro trabajo para las tropas o diplomáticos estadounidenses, que aprobaron la verificación de seguridad llegó a EU el viernes. Ese grupo de 221 personas se encuentra entre las dos mil 500 que serán traídas a Estados Unidos en los próximos días.

Se espera que otros cuatro mil solicitantes de SIV, más sus familias, que aún no hayan pasado el control de seguridad, sean reubicados en terceros países antes de que se complete la retirada de EU. Aproximadamente 20 mil afganos han expresado interés en el programa.

Comparte esta nota