Suspensión de la construcción del muro fronterizo ha costado 2 mil mdd; costo podría elevarse: estudio de senadores republicanos

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Un informe presentado por un subcomité del Senado de Estados Unidos concluyó que la cancelación de la construcción del muro fronterizo ha costado hasta el momento 2 mil millones de dólares a los contribuyentes en tarifas para cuidar los materiales que ya habían sido adquiridos pero podría elevarse por las cláusulas de penalización por cancelación.

De acuerdo con el reporte, difundido por el republicano ​​James Lankford, senador por Oklahoma, el Departamento de Defensa ha pagado entre 1.8 mil millones y 2 mil millones por la cancelación de construcción.

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“Estos hallazgos provisionales muestran que los esfuerzos de la administración de Joe Biden para detener la construcción del muro fronterizo constituyen un desperdicio significativo de recursos de los contribuyentes“, dice el informe elaborado por el Subcomité de Operaciones Gubernamentales y Gestión Fronteriza del Comité de Asuntos Gubernamentales y Seguridad Nacional que preside el propio Lankford.

“A la fecha de redacción de este informe, la administración Biden ha pagado a los contratistas del muro fronterizo al menos 2 mil millones -y contando- para no construir el muro”, dice.

De acuerdo con el reporte, los recursos salen del presupuesto del Departamento de Defensa. “El continuo desperdicio de estos fondos por parte de la administración Biden plantea riesgos para la seguridad nacional y la seguridad fronteriza”, dice el documento.

Desde el 20 de enero, Joe Biden anunció la cancelación de la construcción del muro fronterizo y ordenó una revisión de las obligaciones del gobierno federal. El Departamento de Defensa (DOD) tenía 10 mil millones de dólares asignados por el expresidente Donald Trump para la construcción del muro fronterizo y proyectos relacionados, que fueron redirigidos a las cuentas del Pentágono para los proyectos originales para los que habían sido etiquetados.

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Eso incluye 79 millones de dólares para una escuela primaria para los hijos de los miembros del servicio estadounidense en Alemania; 25 millones para una estación de bomberos y rescate en la Base de la Fuerza Aérea Tyndall en Florida; y 10 millones para expandir las defensas contra misiles balísticos norcoreanos en Fort Greely en Alaska.

Los aproximadamente 1.9 millones restantes se asignaron para el control de drenaje y erosión u otros problemas ambientales causados ​​por la construcción del muro en el Valle del Río Grande de Texas y en otros lugares.

El reporte aclara que los gastos hasta el momento son por “costos de suspensión”, y pasaron de 6 millones a 3 millones al día y en su mayoría se han empleado para pagar a los contratistas para que protejan las tarimas de acero y otros materiales de construcción que no se utilizan y se encuentra ya en la frontera.

Las estimaciones del reporte tienen como fuente memorándum y otros documentos oficiales del Departamento de Defensa, así como los gastos de cancelación de contratos que fueron presentados por la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza de Estados Unidos​ (CBP).

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De acuerdo con el reporte, a los gastos que actualmente tiene el DOD se suman los gastos de las cláusulas de cancelación de los contratos que actualmente está analizando el Departamento de Seguridad Nacional (DHS) y que podría tomar hasta 18 meses en presentar.

El portavoz del Pentágono, Chris Mitchell, dijo a Fox News que el Departamento de Defensa “no comentará públicamente sobre asuntos que estén en litigio activo o discusiones sobre acuerdos”.

“Estas estimaciones no incluyen un análisis de las cuentas del DHS y, por lo tanto, no representan el alcance total del desperdicio por parte de la administración Biden, ni incluyen los costos diarios en curso relacionados con la suspensión del DOD de proyectos financiados”, dice el informe.

“Nuestros agentes de la patrulla fronteriza están haciendo todo lo posible para proteger nuestra frontera, pero necesitan barreras, carreteras y tecnología adicionales para ayudarnos a mantenernos a salvo. Mientras, el presidente Biden está pagando a los contratistas de la construcción profesionales para que cuiden el metal por una suma de 2 mil millones de dólares y contando, mientras que al mismo tiempo hemos visto un número alto de migrantes cruzando nuestra frontera abierta”, dijo Lankford en un comunicado.

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Sin embargo, una estimación preparada por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de Estados Unidos, elaborada el otoño pasado, determinó que habría alrededor de 3.3 mil millones de dólares en fondos sobrantes si el presidente Biden optaba cancelar el muro.

“El gobierno ahorraría alrededor de 2.6 mil millones de dólares después de pagar los costos de desmovilización a los contratistas, según la estimación”, publicó The Washington Post el pasado 30 de abril.

Las estimaciones del Cuerpo del Ejército de los EU muestran que las tarifas de “desmovilización” que podrían cargarse al gobierno una vez que se cancelen los contratos serían de aproximadamente de unos 700 millones.

De acuerdo con las cifras del CBP, el año fiscal 2021 registra más de un millón de encuentros con migrantes en la frontera, que sólo en junio registró una cifra histórica de 188 mil detenciones.

Con información de AP, The Washington Post, Fox News y Reuters

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