LatinUs

Investigan 65 muertes vinculadas a ola de calor en Arizona; reportan apagones en Oregon

Un bañista se protege del sol en medio de una ola de calor. Foto: EFE, Mike Nelson, archivo.

AP y EFE.- Las autoridades del Departamento de Salud del condado de Maricopa, en Arizona, investigan 65 muertes que podrían estar relacionadas con las altas temperaturas que ha vivido el estado en este mes. Además, la ola de calor que azotó a Seattle y Portland, en Oregon, se trasladó tierra adentro el martes, lo que provocó que una empresa de electricidad en Spokane, Washington, reanudara apagones en medio de una gran demanda de energía.

En este junio se dispararon los posibles casos de golpes de calor fatales, después de que hasta junio se registraron ocho casos de este tipo en Maricopa, donde viven 4.4 millones de personas, especialmente en Phoenix.

Lee también: Altas temperaturas baten nuevos récords en ciudades del norte de EU

De acuerdo al más reciente reporte de esta dependencia, de las 73 muertes que se encuentran bajo investigación, 53 se reportaron del 12 al 19 de junio, durante la más reciente ola de calor que afectó al estado y cuando se reportaron temperaturas de hasta 47.7 grados centígrados.

A esos 53 hay que sumar otros 12 fallecimientos más que están bajo investigación y que fueron reportados entre el 20 y el 26 de junio.

Actualmente en parte de Canadá y del noroeste del país, que incluye los estados de Washington, Oregon y partes de Idaho, Wyoming y California, se han registrado temperaturas por arriba de los 105 F (40.5 C).

Infografía: EFE

Apagones por altas temperaturas

Cerca de 9 mil 300 clientes de Avista Utilities en Spokane se quedaron sin electricidad el lunes y la compañía informó que comenzaron más apagones planificados el martes por la tarde en la ciudad de unas 220 mil personas.

“Tratamos de limitar las interrupciones a una hora por cliente”, apuntó Heather Rosentrater, vicepresidenta de Avista para el suministro de energía.

Precisó que 2 mil 400 clientes estaban sin electricidad poco después de las 14:00 horas del martes, principalmente en el lado norte de la ciudad, y esos clientes habían sido alertados sobre el corte planificado. Aproximadamente 21 mil clientes fueron advertidos el martes por la mañana de que podrían experimentar una interrupción.

Puedes leer: Tormenta tropical “Danny” toca tierra en la costa de Carolina del Sur, EU

Avista tuvo que implementar apagones deliberados el lunes porque “el sistema eléctrico experimentó un nuevo pico de demanda y la tensión de las altas temperaturas afectó el sistema de una manera que nos obligó a apagar proactivamente la energía para algunos clientes”, detalló el presidente y director de la compañía. ejecutivo Dennis Vermillion. “Esto sucedió más rápido de lo previsto”.

Rosentrater dijo que los cortes eran un problema de distribución y no se debían a la falta de electricidad en el sistema.

Mientras tanto, las autoridades indicaron que varias muertes recientes en la región posiblemente estaban relacionadas con el clima abrasador.

Ola de calor pega a agricultura y aumenta sequía

La ola de calor ha puesto en riesgo al sector agricultor del país y las vidas de decenas de especies en los estados de California, Oregon y Washington, acostumbradas a un clima más frío en esta época del año.

También lee: Precio del gas natural supera pico de febrero ante una reducción del suministro en EU

Los riesgos que enfrentan la agricultura y las especies locales de estos tres estados también son “preocupantes” para el científico medioambiental Ricardo Álvarez, de la consultora Mitigat, que consideró que la actual situación “es totalmente anómala y no responde a los patrones de variabilidad”.

Fotografía del lecho seco del Lago Mendocino, en Ukiah. Foto: EFE, John G. Mabanglo.

“La cúpula de calor tiene un impacto en la agricultura, ya que provoca una deshidratación significativa de las plantas y el suelo, además de comprometer las fuentes de agua, lo que tendrá efectos en la cadena productiva”, recalcó a Efe Álvarez, que es también investigador del Centro de Estudios Ambientales de Florida de la Universidad Atlántica de Florida.

Según su opinión, si este fenómeno sigue repitiéndose, el sector agrícola en California, Oregon y el estado de Washington “se verá forzado a explorar la sustitución de cultivos“.

Ante esta situación, el director interino de la plataforma AgWeatherNet de la Universidad Estatal de Washington, Lav Khot, recomendó en declaraciones a Efe a los productores de frutas en estos estados que estén muy atentos para manejar de manera efectiva “el estrés relacionado con el calor” en sus cultivos en un verano como este.

Incendios crecen durante la ola de calor

Las especies en estos estados, como osos negros, linces y coyotes, entre muchas otras, también sufren en estos momentos el impacto que esta ola de calor está teniendo en varias decenas de incendios activos.

Lee aquí: Alertan por onda de calor de hasta 45 grados en el occidente y sur del país

Según datos de este martes del Departamento de Protección contra Incendios de California, conocido como Cal Fire, los bomberos en el estado dorado se encuentran luchando contra las llamas de tres grandes incendios y otra decena de fuegos menores, que han quemado en conjunto más de 6 mil 300 hectáreas.

El más grande en California en estos momentos, que ha quemado unas cinco mil 400 hectáreas hasta el momento, se encuentra en el condado de Siskiyou, cerca de la frontera con Oregon.

Un helicóptero deja caer agua sobre un incendio en California, EU. Foto: EFE.

Las llamas del “Incendio de Lava”, como lo han bautizado las autoridades, han provocado el desalojo de más de 10 mil residentes por miedo a que lleguen a las zonas residenciales cercanas y, hasta ahora, las tareas de contención han logrado retene 20% de este incendio.

California vivió en 2020 el peor año de su historia en cuanto a número de incendios y superficie quemada, ya que ardieron más de 4 millones de acres, que son un millón 618 mil 742 hectáreas.

De acuerdo al Cal Fire, el estado sufrió el año pasado más de 9 mil 900 incendios, casi 10 mil 500 estructuras fueron dañadas, y se confirmaron 33 muertes relacionadas con los fuegos.

Puedes revisar: Alertan en EU a alérgicos por la llegada de tormenta de polvo del Sáhara

Comparte esta nota