Uno de los hermanos favoritos de Jane Austen formó parte del movimiento abolicionista, revela libro

Uno de los hermanos favoritos de Jane Austen formó parte del movimiento abolicionista revela libro
Devoney Looser realizó una investigación en la que descubrió que el hermano de Jane Austen fue parte del movimiento abolicionista. FOTO: AP

Muchas veces Jane Austen, autora de Orgullo y prejuicio, ha sido señalada por los vínculos de su familia con la esclavitud, los cuales salieron a la luz hace 50 años.

El esfuerzo por colocar a la autora en su contexto político y social ha revelado un nuevo y contrastante descubrimiento: uno de sus hermanos favoritos formó parte del movimiento abolicionista del siglo XIX.

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Devoney Looser, profesora de la Universidad Estatal de Arizona y autora de The Making of Jane Austen, descubrió que el reverendo Henry Thomas Austen asistió a la Convención Mundial Contra la Esclavitud en Londres en 1840, que atrajo a unos 500 delegados.

“Me sorprendió encontrar ese hecho. Los compromisos y acciones de la familia cambiaron profundamente, de ser cómplices en la esclavitud colonial a un activismo contra la esclavitud previamente desconocido”, señaló Looser quien detalló primero su investigación en un ensayo para la publicación The Times Literary Supplement.

“Henry se convirtió en un Austen de la siguiente generación apoyando públicamente un compromiso político para abolir la esclavitud en el mundo”, agregó la autora.

El ensayo de Looser también habla sobre los vínculos previamente revelados del patriarca George Austen con la plantación de azúcar de otra familia en el caribe calificándolos como “muy reales” pero “representados con poca precisión y a la vez exagerados”.

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Las seis principales novelas que Jane Austen escribió antes de su muerte a los 41 años, en julio de 1817, son obras con una mirada aguda sobre la naturaleza humana y las relaciones, no están fijadas en eventos actuales. Aunque hay una referencia a la esclavitud en Mansfield Park y una conversación entre dos personajes en Emma que incluye menciones a la abolición y la “venta de carne humana“.

En cuanto a las propias creencias de Austen, Looser destacó, “sabemos por sus cartas que refiere haber adorado la escritura de un prominente abolicionista blanco, Thomas Clarkson. Así que sabemos que leía y se preocupaba por asuntos de raza e injusticia racial”.

Un texto en un diario de otro hermano de Austen, Francis, calificaba como deplorable que cualquier rastro del esclavitud “exista en países dependientes de Inglaterra o colonizados por sus súbditos”. Esta opinión no se hizo pública hasta comienzos del siglo XX.

Gran Bretaña declaró ilegal el tráfico de esclavos en 1807 e hizo ilegal la esclavitud en 1833 con la excepción de algunos territorios. Leyes posteriores la prohibieron completamente.

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Cómo descubrió Looser el activismo abolicionista de Henry es una historia de detectives académicos. Durante su investigación en curso, descubrió que usaba el nombre Rev. H.T. Austen para sus obras literarias y públicas. Esto la llevó por nuevos caminos, incluyendo su participación en la convención.

El dato no aparece en ningún otro lado, ni siquiera en la biblia académica de Austen, A Chronology of Jane Austen and her Family: 1600 to 2000 de Deirdre Le Faye, que Looser describe como casi 800 páginas llenas de “miles y miles de hechos” sobre los Austen.

“Los asuntos de raza, racismo y justicia racial son primordiales en la época de Jane Austen. Así que no estamos planteando interrogantes y preocupaciones que no existían en su época. Estaban ahí absolutamente”, puntualizó Looser.

Con información de AP

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