Éxito de BTS en Estados Unidos pone en duda la veracidad de las listas de popularidad

Éxito de BTS en Estados Unidos pone en duda la veracidad de las listas de popularidad en la música
La agrupación surcoreana BTS utilizó estrategias similares a la de artistas anglosajones para entrar a las listas de popularidad con su tema 'Butter'. FOTO: Shutterstock

BTS, la banda surcoreana de K-pop, volvió a conquistar esta semana las listas de popularidad en Estados Unidos lo que supone su cuarto número uno en apenas nueve meses, un logro tras el que se esconde una estrategia para manipular el sistema de medición más importante de la industria musical.

Puede que su última canción, Butter, no sea la canción más escuchada en el país norteamericano según sus reproducciones en streaming o el apoyo de las radios, pero los fans de la banda se movilizaron para comprar el sencillo en masa gracias a los descuentos patrocinados por la disquera.

Desde los Jackson 5 en 1970, ninguna otra formación había conseguido debutar en el número uno tantas veces en tan poco tiempo.

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El caso de BTS es el último ejemplo de las tácticas utilizadas por artistas de la talla de Taylor Swift, Drake o Harry Styles para inflar sus estadísticas, como incluir copias digitales de sus discos en artículos de merchandising o publicar varios videos de una misma canción.

A finales de mayo, BTS lanzó su nueva canción a la venta venta por 69 centavos, muy por debajo de lo habitual, y la acompañó de una versión instrumental que también contaba en el Billboard Hot 100, la lista principal de Estados Unidos.

Era una maniobra premeditada para que su grupo de fans, conocido como ARMY, adquiriera la canción en repetidas ocasiones e inflara las estadísticas, que otorgan más puntos a las ventas que a las escuchas en streaming o reproducciones en radio.

“Si uno observa las listas, tendrá una idea completamente distorsionada de cuán popular es realmente BTS“, escribió el periodista Trom Breihan en una columna de la revista musical Stereogum.

El artículo acusó a los seguidores de BTS de convertir las listas musicales en un mecanismo inútil que distorsiona el objetivo para el que fueron creadas: Saber qué es lo que la gente está escuchando.

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Breihan considera que estas clasificaciones son un “campo de batalla para los ejércitos de fanáticos”, pero su opinión fue muy criticada por utilizar a BTS, la primera banda asiática que logra un éxito de masas en Estados Unidos, como muestra de una circunstancia de la que se han beneficiado artistas anglosajones.

Harry Styles protagonizó quizás el caso menos disimulado. Su canción Watermelon Sugar llegó al número uno en agosto de 2020 gracias a tres reediciones en casette, vinilo y disco, una rebaja de precio en copias digitales y dos videoclips alternativos.

El tema se había publicado en noviembre de 2019, debutó en la posición 70 y desapareció al poco tiempo, pero una agresiva campaña de promoción consiguió resucitarlo.

Travis Scott y Kid Cudi llevaron su tema The Scotts al primer puesto al incluir una descarga digital gratuita con todos los artículos de una línea de ropa. Daba igual que el comprador escuchara o no la canción. Y Taylor Swift hizo algo parecido al incluir una copia de su disco Folklore con los objetos que vendía en su página web.

Estas estrategias llevaron a que Billboard, que desde 1956 elabora las listas de discos y canciones más vendidas en Estados Unidos, haya dejado de contabilizar estos “paquetes” (bundles) en sus registros.

Pero las discográficas han ideado nuevos mecanismos para viciar las estadísticas: Drake pagó a influencers para que subieran videos bailando Toosie Slide en TikTok, con lo que se aseguró un número importante de reproducciones.

También está el caso de los fans británicos de Dua Lipa, que utilizaron aplicaciones VPN para simular que se conectaban desde Estados Unidos y subir los números de su compatriota.

“BTS no está empañando la credibilidad de las listas, su caso muestra lo rotas que han estado sus métricas durante años”, consideró el analista de Forbes, Bryan Rolli.

Sin embargo, antes de internet la industria musical ya estaba dominada por la astucia: a partir de 1950, el Congreso de Estados Unidos apoyó multar a las disqueras que pagaran a las radios por emitir sus canciones, una trampa conocida como “payola“.

Con información de EFE

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