La cumbre del G7 resulta poco favorable para el turismo en Cornualles, Reino Unido

La cumbre del G7 resulta poco favorable para el turismo en Cornualles
Foto: AP

AP.- Imponentes vallas de acero, masas de policías, protestas en la playa: las aguas turquesas de la costa de Cornualles y las playas de arena blanca lucen decididamente menos idílicas esta semana mientras los líderes del Grupo de los Siete (G7) democracias adineradas descienden para una cumbre.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y líderes de Canadá, Francia, Alemania, Italia y Japón llegarán para tres días de conversaciones a partir del viernes a la pequeña aldea de Carbis Bay, cerca de St. Ives en Cornualles. La región es un popular destino de vacaciones en el extremo suroeste de Inglaterra, conocida por su larga y pintoresca costa, su clima templado y un sabroso pastel llamado Cornish Pasty.

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Los lugareños pueden estar acostumbrados a las multitudes y los atascos durante la temporada alta de turismo de verano, pero las interrupciones causadas por la cumbre están en otro nivel. Una fragata naval domina la costa, soldados armados vigilan los sitios principales y se han desplegado unos 5 mil policías adicionales en la zona. Las autoridades incluso han contratado un crucero con una capacidad de 3 mil personas, amarrado en alta mar, para acomodar a algunos de los oficiales adicionales.

Una carretera principal está cerrada durante toda la semana y las líneas de tren y los servicios de autobús locales se han cerrado. Una valla de metal de 3 metros de altura apodada el “anillo de acero” se ha erigido alrededor del castillo de Treganna en Carbis Bay, donde se alojarán los líderes mundiales. La seguridad también es estricta en la cercana ciudad de Falmouth, la base principal de los medios internacionales que cubren la cumbre.

“Esta es una experiencia totalmente surrealista, la cantidad de presencia policial es fenomenal. Tiene que ser el lugar más seguro del país en este momento”, dijo Sue Bates, de 64 años, quien se estaba relajando en la playa el miércoles. Su esposo, John, dijo que sintieron que su casa de vacaciones temblaba cuando los helicópteros sobrevolaban.

“Lamento las consecuencias que está teniendo en los lugareños, entiendo que parte del personal del restaurante no pueda entrar a trabajar durante el período del G-7, lo cual es bastante lamentable”, agregó.

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Aún así, Bates y otros dijeron que creían que los beneficios a largo plazo de promover el turismo y las empresas locales en el mundo valdrían la pena.

El gobierno británico espera que la cumbre lleve 26 millones de libras (37 millones de dólares) en crecimiento del turismo a Cornualles, una de las regiones más pobres del país, y a toda Europa occidental. A pesar de sus restaurantes de lujo y casas de vacaciones de lujo, algunos vecindarios se encuentran entre el 10% más pobre de Inglaterra. Los salarios están por debajo del promedio nacional y la pobreza infantil es alta en áreas cercanas a la costa de St. Ives.

La cumbre ha sido una bendición para los hoteles y casas de huéspedes locales, a los que recientemente se les permitió reabrir después de meses de cierre forzado bajo las restricciones de cierre por la Covid-19 del Reino Unido. Todas las salas fueron reservadas con meses de anticipación por los medios y funcionarios visitantes.

Para una pequeña empresa como The St. Ives Co., que ha sido elegida para suministrar canastas de regalos a algunos de los líderes más poderosos del mundo, es una oportunidad de ensueño.

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“Cuando pensamos, Joe Biden va a usar nuestros artículos de tocador, casi tienes que seguir diciéndote a ti mismo: está sucediendo, lo estamos haciendo”, dijo el copropietario Tegen Mackay.

Otros no están tan contentos. Un pescador local, Ian Jepson, dijo a los medios británicos que un barco de guerra lo hizo retroceder y le dijeron que no podía pescar en las aguas debido a una “zona de exclusión”. Y Andrew Narbett, que opera viajes en barco turístico en su barco Tiger Lilly, dijo que se cancelaron muchas reservas y que no se molestará en operar durante la cumbre.

“Ayer estábamos completamente llenos y durante el día tuvimos muchas cancelaciones en las que la gente viajaba por la A30 (ruta principal) y veía carteles que decían ‘interrupciones importantes’”, indicó.

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Algunos ven la cumbre como una oportunidad para promover los sectores emergentes de Cornualles, especialmente sus negocios ecológicos. El cambio climático es uno de los temas principales en la agenda de la cumbre, y el gobierno británico ha dicho que Cornualles fue elegido como sede en parte porque “ya es una potencia para la innovación ecológica”.

Glen Caplin-Gray, quien dirige Cornwall and Isles of Scilly Local Enterprise Partnership, dijo que está interesado en mostrar los negocios bajos en carbono de la región, como los parques eólicos marinos y la minería de litio. El litio es un componente clave en las baterías para vehículos eléctricos.

“Lo que ha demostrado el año pasado, en términos de la pandemia, es que hay una dependencia excesiva del turismo aquí”, dijo. “Es fantástico que la gente quiera venir a visitarnos, pero también es muy importante tener en cuenta otros sectores con salarios más altos”.

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