Farmacéuticas prevén que nuevas “vacunas” contra la Covid sean en forma de pastillas o spray

Proyectan farmacéuticas que nuevas vacunas contra la Covid-19 serían en forma de pastillas o spray
Foto: EFE

La siguiente generación de inmunizantes contra la Covid-19 se encuentran en desarrollo, y podrían llegar en forma de pastilla o spray, además de ser más fáciles de almacenar y transportar que las inyecciones que se distribuyen actualmente en todo el mundo.

De acuerdo con el diario The Wall Street Journal, esta nueva generación de vacunas es fabricada en laboratorios de Estados Unidos por farmacéuticas como Sanofi, Altimmune y Gritstone Oncology, quienes señalan que tienen mayor duración y resistentes a otras variantes virales más recientes, lo que posiblemente ayude a ahuyentar pandemias futuras.

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Las vacunas actualmente autorizadas en Estados Unidos, de Pfizer y su socio BioNTech, así como de Moderna, deben ser transportadas y almacenadas a bajas temperaturas y requieren de dos dosis aplicadas con semanas de separación.

Las nuevas vacunas podrían “significar cierta mejora” sobre esas limitaciones y dar cabida a esfuerzos de vacunación en zonas rurales, dijo Gregory Poland, profesor e investigador de vacunas en la Clínica Mayo en Rochester, Minnesota. “Se verán vacunas de segunda y tercera generación”, apuntó.

Hay 277 vacunas contra la Covid-19 en desarrollo en todo el mundo, de las cuales, 93 han iniciado pruebas en humanos, de acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS). La mayoría de las vacunas en ensayos clínicos son inyectadas, pero hay dos formulaciones orales y siete en aerosol nasal.

Si se demuestra que protegen a la gente de forma segura contra la Covid-19, las nuevas vacunas podrían servir como dosis de refuerzo en Estados Unidos, donde se anticipa que una mayoría de la población adulta esté inoculada para el verano con las correspondientes a Pfizer, Moderna y Johnson & Johnson.

Las nuevas inoculaciones también podrían usarse en países que van rezagados en las campañas de inmunización masiva. “Es importante que más adelante se cuenten con tengan vacunas que sean más fáciles de manejar”, dijo John Mascola, director del centro de investigación de vacunas en el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos (NIAID, por sus siglas en inglés).

Altimmune, de Gaithersburg, Maryland, está en proceso de desarrollar una cura contra la Covid-19 que se aplica como aerosol nasal, similar a la vacuna contra la influenza FluMist de AstraZeneca PLC que es una opción popular en pediatría para la vacunación contra la influenza estacional.

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La vacuna utiliza una versión manipulada de un virus inofensivo llamado adenovirus, que es modificado para transportar un código genético que da instrucciones a las células del cuerpo para que produzcan la proteína de espículas del coronavirus. Esto induce a una respuesta inmune, que incluye la producción de anticuerpos en la sangre, lo que desarrolla una defensa contra el virus real.

El diseño es similar a vacunas inyectadas contra la Covid-19 de Johnson & Johnson y AstraZeneca. Pero debido a que la vacuna de Altimmune se aplica como aerosol nasal, también podría inducir a un tipo de respuesta inmunológica conocida como inmunidad mucosal, lo que podría ayudar a eliminar el virus del aparato respiratorio, ayudando por lo tanto a reducir la transmisión del virus por parte de gente vacunada, de acuerdo con Scot Roberts, director científico de Altimmune.

Para mediados de año, la compañía espera los resultados de un estudio en etapa inicial que pone a prueba si el biológico induce la respuesta inmunológica deseada de forma segura.

Por su parte, Vaxart está desarrollando un vacuna para la Covid-19 en la forma de tableta. Un estudio pequeño de etapa inicial mostró que desencadenaba respuestas inmunes contra el virus y que tiene potencial para proteger contra variantes, reportó la compañía en febrero.

Vaxart planea iniciar un estudio de etapa media, o fase 2, sobre la vacuna en tableta para mediados de año, dijo un vocero.

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Pfizer y Moderna también están en pos de vacunas de segunda generación, que incluyen algunas dirigidas a variantes, así como nuevas fórmulas que mejoran el almacenamiento y el envío.

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