Estados Unidos comienza a reunir a algunas familias separadas en la frontera con México

Estados Unidos comienza a reunir a algunas familias separadas en la frontera con México
Foto: AP

AP.- El gobierno del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, informó este lunes que cuatro familias que fueron separadas en la frontera con México durante la administración de Donald Trump se reunirán esta semana en lo que el secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, llama “sólo el comienzo” de un proceso más amplio.

Dos de las cuatro familias incluyen madres que fueron separadas de sus hijos a fines de 2017, una hondureña y otra mexicana, dijo Mayorkas, quien se negó a detallar sus identidades. Los describió como niños que tenían 3 años en ese momento y “adolescentes que han tenido que vivir sin sus padres durante sus años más formativos”

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Los padres regresarán a los Estados Unidos en libertad condicional humanitaria mientras las autoridades consideran otras formas de estatus legal a más largo plazo, dijo Michelle Brane, directora ejecutiva del Grupo de Trabajo de Reunificación Familiar de la administración.

“Seguimos trabajando incansablemente para reunir a muchos más niños con sus padres en las próximas semanas y meses”, declaró Mayorkas a los periodistas antes del anuncio. “Todavía tenemos mucho trabajo por hacer, pero estoy orgulloso del progreso que hemos logrado y las reunificaciones que hemos ayudado a lograr esta semana”.

Más de 5 mil niños fueron separados de sus padres durante la administración Trump desde el 1 de julio de 2017, muchos de ellos bajo una política de “tolerancia cero” para procesar penalmente a cualquier adulto que ingresara ilegalmente al país, según documentos judiciales. La presidencia de Joe Biden está haciendo su propio recuento desde la toma de posesión de Trump en enero de 2017 y, según Brane, cree que más de mil familias permanecen separadas.

Si bien la separación familiar bajo “tolerancia cero” terminó en junio de 2018 por orden judicial y poco después de que Trump cambió de rumbo, Biden ha atacado repetidamente la práctica como un acto de crueldad. En una orden ejecutiva firmada en su primer día en el cargo se comprometió a reunir a las familias que aún estaban separadas “en la mayor medida posible”.

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Las reuniones comienzan cuando el gobierno de Biden se enfrenta al tercer aumento importante de niños no acompañados que llegan a la frontera en siete años. Ha logrado avances en el traslado de niños de las instalaciones de la Patrulla Fronteriza superpobladas a los refugios del Departamento de Salud y Servicios Humanos que son más adecuados para estadías más prolongadas hasta que los niños sean colocados con patrocinadores en los Estados Unidos, generalmente padres o parientes cercanos.

La estadía promedio de un niño no acompañado bajo la custodia de la Patrulla Fronteriza se ha desplomado a unas 20 horas, por debajo del límite legal de 72 horas y por debajo de las 133 horas a fines de marzo, dijo Mayorkas. Hay 677 niños no acompañados bajo la custodia de la Patrulla Fronteriza, frente a los más de 5 mil 700 a fines de marzo.

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