Se reportaron 547 mil solicitudes de ayuda por desempleo en EU; un mínimo en la era Covid

Solicitudes de ayuda por desempleo en EU caen a 547 mil, un nuevo mínimo pandémico
Foto: AP

AP.- El número de estadounidenses que solicitaron ayuda por desempleo cayó la semana pasada a 547 mil, un nuevo mínimo desde que golpeó la pandemia y una señal más alentadora de que los despidos se están desacelerando gracias a la mejora del mercado laboral de ese país.

El Departamento de Trabajo de Estados Unidos dijo este jueves que las solicitudes declinaron 39 mil, de 586 mil revisadas una semana antes. Las solicitudes semanales de desempleo se redujeron drásticamente desde un máximo de 900 mil a principios de enero. Al mismo tiempo, todavía están muy por encima del nivel de aproximadamente 250 mil que prevalecía antes de que el brote viral arrasara la economía en marzo del año pasado.

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Los datos semanales sobre las solicitudes de beneficios por desempleo generalmente se consideran una medida aproximada de los despidos porque sólo las personas que han perdido sus trabajos por causas ajenas a su voluntad son elegibles. Pero durante la pandemia, los números se han convertido en un barómetro menos confiable.

Aproximadamente 17.4 millones de personas continuaron cobrando beneficios por desempleo en la semana que finalizó el 3 de abril, el último período para el que hay datos disponibles, frente a los 16.9 millones de la semana anterior.

El mercado laboral en general está obteniendo ganancias constantes. El mes pasado, los empleadores de la nación agregaron 916 mil empleos, la mayor cantidad desde agosto, en una señal de que se está afianzando una recuperación sostenida. La tasa de desempleo cayó del 6.2% al 6%, muy por debajo del pico pandémico de casi el 15%.

Sin embargo, el número todavía alto de beneficiarios en curso muestra que incluso cuando la economía se ha fortalecido en las últimas semanas, millones de personas, trabajadores de ingresos desproporcionadamente bajos y minorías, continúan sufriendo la pérdida de un trabajo o ingresos y han luchado para pagar facturas o el alquiler.

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Muchos estados han tenido problemas para eliminar los retrasos en las solicitudes de desempleo, y la sospecha de fraude ha empañado el volumen real de recortes de empleos. Además, un pago de desempleo federal suplementario de 300 dólares a la semana, además de la ayuda estatal regular por desempleo, podría haber alentado a más personas a solicitar beneficios.

Por ahora, la economía muestra signos constantes de recuperación. Las ventas en tiendas minoristas y restaurantes se dispararon un 10% en marzo, el mayor aumento desde mayo pasado. Se han enviado cheques de estímulo federal de mil 400 dólares a la mayoría de los adultos. Y los estadounidenses que han mantenido sus trabajos han acumulado ahorros adicionales, parte de los cuales probablemente gastarán ahora que los estados y las ciudades han aflojado las restricciones comerciales y el virus ha disminuido.

El crecimiento económico se está acelerando tan rápido que las principales preocupaciones que rodean a la economía han pasado de una alta tasa de desempleo y un gasto anémico a cuellos de botella en las cadenas de suministro de las empresas y la dificultad que algunas empresas dicen tener para encontrar suficientes trabajadores.

Esos problemas, a su vez, han alimentado las preocupaciones de que las políticas de tasas de interés bajas de la Reserva Federal podrían impulsar un aumento en la inflación. El mes pasado, los precios al por mayor subieron un 4.2% en comparación con el año anterior, el mayor aumento de 12 meses en casi una década.

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Aún así, los precios al consumidor, hasta ahora, están aumentando a un ritmo más moderado. Aumentaron un 2.6% en marzo con respecto al año anterior, principalmente debido a un aumento en los precios de la gasolina. Excluyendo las categorías volátiles de alimentos y energía, la inflación subyacente aumentó sólo un 1.6% en los 12 meses anteriores.

Los economistas esperan que la inflación aumente de manera constante en los próximos meses porque los precios cayeron hace aproximadamente un año cuando la pandemia golpeó por primera vez y la economía cerró en gran medida. Eso hace que las comparaciones con los niveles de precios de hace un año parezcan particularmente grandes.

El presidente de la Fed, Jerome Powell, dice que espera que la inflación más alta resulte temporal y que los cuellos de botella de la oferta desaparezcan con el tiempo a medida que aumente el envío y las fábricas produzcan más piezas.

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