California investiga accidente vial en el que murieron 13 migrantes, entre ellos 10 mexicanos

California investiga accidente vial en el que murieron 13 migrantes en marzo
Foto: AP

AP.- Una camioneta SUV llena de migrantes frenó antes de ser embestida por un camión el mes pasado, en uno de los peores accidentes viales en la región de la frontera entre Estados Unidos y México, según testimonios difundidos este lunes.

El reporte de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte de Estados Unidos constituye la primera vez que se publica la versión del conductor del camión que sobrevivió al suceso ocurrido el 2 de marzo en Holtville, California, a unos 200 kilómetros al este de San Diego. Murieron 13 de los 25 ocupantes de la camioneta, una Ford Expedition 1997, incluyendo al conductor.

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La SUV había llegado a un letrero de alto, pero no había ninguno frente al camión. Ambas vías llevaban un límite de velocidad de 88 kilómetros por hora.

“Según el conductor del camión, la SUV se detuvo o redujo su velocidad al llegar al letrero de alto, y luego aceleró al entrar a (la Carretera Estatal 115 frente al camión”, dice el reporte de cuatro párrafos.

“El conductor del camión frenó y patinó hasta que la parte delantera de su vehículo chocó con el lado izquierdo de la SUV”, añade el texto.

La narrativa parece esclarecer el tema de si la SUV acató el letrero de alto o lo pasó de largo. El suceso sigue bajo investigación.

El conductor del camión, originario de El Centro, una comunidad del centro de California, sufrió heridas moderadas. Las víctimas fatales eran de México y Guatemala.

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La Expedition tiene capacidad para ocho personas, pero los traficantes de personas suelen abarrotar los vehículos de migrantes para ganar más dinero, aunque eso aumenta el riesgo de fatalidades. Todos los asientos de la SUV habían sido sacados a excepción de los del conductor y del copiloto.

Una Ford Expedition 1997 es capaz de transportar un máximo de 900 kilos. Si en realidad tenía 25 ocupantes, ello fácilmente excedería la capacidad de carga, presionando los frenos y dificultando la conducción del volante, estimó en una entrevista reciente Frank Borris, exdirector del departamento de defectos vehiculares de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte.

Videos de vigilancia de la Patrulla Fronteriza muestran a la Expedition y a una Chevrolet Suburban atravesando una apertura en el muro fronterizo poco antes del suceso. La Suburban llevaba 19 personas y por razones desconocidas se incendió después de entrar a territorio estadounidense. Todos los migrantes en ese vehículo salieron corriendo, pero fueron detenidos.

Diez de las 13 personas que fallecieron el 2 de marzo en un accidente automovilístico en California son mexicanos, informó Roberto Velasco Álvarez, titular del  despacho para América del Norte de la Secretaría de Relaciones Exteriores (SRE).

“Desgraciadamente, personal del Consulado ha confirmado el fallecimiento de 10 personas mexicanas hasta el momento. El Consulado Mexicano ha permanecido en comunicación con las autoridades locales”, sostuvo Velasco en su cuenta de Twitter.

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