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EU registra aumento de niños migrantes bajo custodia; se agregaron mil en 24 horas

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Foto: Reuters

La cifra promedio de niños migrantes no acompañados que cruza diariamente la frontera es de 500, aunque en las últimas 24 horas el número de menores que se encuentran bajo custodia del gobierno de Estados Unidos registró un pico de mil, según las cifras oficiales publicadas este viernes.

El jueves había más de 18 mil niños bajo custodia federal frente a los más de 17 mil del miércoles, de acuerdo con la información compartida por el Departamento de Seguridad Nacional.

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De los 18 mil niños, aproximadamente 12 mil 500 de ellos se encuentran en refugios infantiles del gobierno. Otros 5 mil 500 están detenidos en instalaciones de la Patrulla Fronteriza esperando ser trasladados.

Los datos muestran que el jueves 605 niños fueron puestos bajo la custodia de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés), mientras que solo 388 fueron transferidos al cuidado del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS, por sus siglas en inglés).

La Patrulla Fronteriza detiene diariamente en promedio a cinco mil migrantes que han cruzado de manera irregular la frontera desde México, de acuerdo con un funcionario del CBP.

En una teleconferencia con periodistas, el responsable de CBP indicó que de esos cinco mil arrestos diarios, más de 500 corresponden a menores migrantes en situación irregular que cruzan la frontera sin la compañía de alguno de sus padres o un tutor legal.

Si se esa tendencia, este mes de marzo podría batir la histórica marca registrada en mayo de 2019 cuando, con Donald Trump en el poder, fueron detenidos o considerados inadmisibles para entrar al país 132 mil 856 extranjeros.

El gobierno de Biden estima que entre 18 mil 600 y 22 mil niños podrían cruzar la frontera en abril. Para mayo, los funcionarios estiman que la cifra podría aumentar a 25 mil menores.

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“El incremento en los cruces por puertos de entrada o entre ellos no es algo nuevo para nosotros”, indicó el funcionario del CBP en la conferencia de prensa. “Hemos visto incrementos en primavera antes y los habrá hasta los meses de verano”.

Del promedio diario de 5 mil migrantes que llegan a EU, unos 2 mil 300 corresponden a personas que viajan en unidades familiares, que según indicó el funcionario del CBP, permanecen en el país si llegan con un niño menor de 7 años y no son expulsados como los demás al seguir vigente el llamado Título 42, que permite devolver a México a los extranjeros debido a la pandemia del coronavirus.

“En su mayoría son menores de edad sin compañía de padre, madre o un custodio legal, y hacemos todo lo posible para dar prioridad primero a los niños y luego a las unidades familiares que requieren cuidado especial”, señaló el funcionario.

De esos 2 mil 300, unos 1 mil 900 se quedan en el país y, junto con los 500 menores que viajan sin su padre, madre o tutor legal, son trasladados a instalaciones de CBP para posteriormente ser entregados al Departamento de Salud, que se encarga de ellos antes de su liberación en Estados Unidos.

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La misión de la Patrulla Fronteriza es la custodia de las fronteras, dijo el funcionario, y no la custodia de migrantes, que deben ser transferidos a otras agencias que tienen esa responsabilidad. “Seguimos deteniendo más personas que las que podemos transferir”.

“Nuestra capacidad para albergar detenidos es limitada y tenemos el reto de procesar a los niños no acompañados en instalaciones que jamás fueron diseñadas para albergar niños”, agregó.

El gobierno de Biden está siendo criticado por permitir la entrada al país de familias y niños migrantes, al contrario de lo que hacía Trump, lo que está saturando los centros de detención.

Pero el presidente estadounidense se ha defendido diciendo que no van a “dejar morir de hambre” a ningún niño migrante.

La administración Biden ha luchado para trasladar a los niños rápidamente de las instalaciones de CBP, que no fueron diseñadas para niños ni para una estancia prolongada.

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Aproximadamente el 51% de los migrantes en situación irregular este año proceden de Honduras, Guatemala y El Salvador, y otros grupos numerosos provienen de Ecuador, Brasil y Cuba.

La composición demográfica de la migración en la frontera sur “es este año muy diferente, y la pandemia de la Covid-19 ha añadido una complicación en todo el proceso que requiere ajustes para proteger a los detenidos”, indicó el CBP

Con información de EFE

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