Una conversación, con o sin cubrebocas, puede contagiar el coronavirus

Una conversación, con o sin cubrebocas, puede contagiar el coronavirus
Foto: Shutterstock

EFE. – Una simple conversación entre dos personas cercanas con o sin cubrebocas, como la que ocurre en una peluquería o un consultorio dental, puede transmitir el coronavirus, según un estudio japonés publicado este martes la revista científica Physics of Fluids

Es sabido que el coronavirus puede propagarse entre personas contagiadas, aunque no muestren síntomas, mediante las pequeñas gotas en el aire que exhalan. La mayoría de los estudios se ha enfocado en lo que ocurre cuando la persona tose o estornuda y las gotas salen expulsadas a larga distancia. 

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Un equipo investigador, encabezado por Keiko Ishii del Departamento de Ingeniería Mecánica en la Universidad Aoyama Gakuin de Japón, usó humo y luz láser en la observación del flujo de aliento cerca y alrededor de dos personas conversando en varias posturas. 

Los científicos prestaron atención especial a las posiciones relativas de las personas en situaciones como las peluquerías, las salas de examen médico o las residencias donde reciben cuidado las personas enfermas o adultos mayores. 

Para este estudio los investigadores usaron cigarros electrónicos que producen un vapor con gotas con un diámetro de alrededor de una décima de micrón, similares a una partícula del virus. 

El líquido usado en esos dispositivos de vaporización consistió en una mezcla de glicerina y glicol propileno que produce una nube de gotas que reflejan la luz de un láser, lo cual permite la visualización de los flujos de aire. 

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Ishii explicó que su equipo analizó “las características de difusión de la exhalación con y sin cubrebocas cuando una persona estaba de pie, sentada, boca abajo o boca arriba”. 

Los experimentos se llevaron a cabo en la peluquería del Colegio Yamano de Estética, en Tokio, con posturas típicas de situaciones de servicio personal, como cuando el cliente se reclina hacia atrás para que le laven el cabello y el peluquero está de pie, inclinado hacia adelante. 

Las pruebas mostraron que el aire exhalado por una persona que no tiene mascarilla mientras habla se mueve hacia abajo por la influencia de la gravedad, por lo que si un cliente o paciente se encuentra debajo, puede contagiarse. 

Cuando se usa un cubrebocas estando de pie o sentado, la nube de vapor tiende a adherirse al cuerpo de esta persona que tiene una temperatura más alta que el entorno y el aire fluye hacia arriba. 

Pero si el peluquero o el enfermero se inclinan hacia adelante, las gotas tienden a desprenderse del cuerpo de esa persona y caen en el cliente o paciente que se encuentra debajo. 

Las investigadoras también experimentaron con “escudos faciales” -cubiertas plásticas que rodean todo el rostro – y encontraron que pueden impedir que el aerosol que se escape de la máscara del peluquero o el enfermero se traslade al cliente. 

“El escudo facial promueve el ascenso del aire exhalado”, dijo Ishii. “Y por lo tanto es más eficaz el uso de cubrebocas y careta cuando se da servicio al cliente”. 

La pandemia de coronavirus ha enfermado en un año a unas 112 millones de personas y ha causado la muerte de casi 2.5 millones en todo el mundo. 

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