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Ante disputa con gobierno, Facebook bloquea en Australia la publicación de noticias en su plataforma

Foto. Shutterstock

EFE.- Facebook bloqueó este jueves la publicación de noticias en Australia en medio de la disputa entre las compañías tecnológicas y el gobierno del país por el pago de los contenidos elaborados por los medios de comunicación.

La acción de cancelar los perfiles de las páginas de noticias, emprendida sin previo aviso por Facebook, ha sido ampliamente criticada por canales de televisión, políticos y activistas, además de interrumpir el funcionamiento de algunos servicios de emergencia.

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El primer ministro australiano, Scott Morrison, criticó “la arrogancia” de la Facebook y advirtió de que su gobierno no se va a dejar intimidar.

“Las acciones de Facebook de retirar la amistad a Australia, cortando información esencial de servicios de salud y de emergencia, han sido tan arrogantes como decepcionantes (…). No seremos intimidados por grandes empresas tecnológicas que intentan presionar a nuestro Parlamento”, afirmó el primer ministro en un comunicado publicado en su perfil de Facebook.

Josh Frydenberg, ministro del Tesoro y considerado número dos del gobierno de Australia, calificó la decisión de Facebook como “equivocada”, “innecesaria” y “excesiva”, además de asegurar que “daña su reputación” en ese país.

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Durante una rueda de prensa televisada, Frydenberg indicó que mantuvo hoy una conversación “constructiva” con el presidente y fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, quien a su vez “planteó algunas cuestiones” respecto al código de negociación impulsado por el gobierno australiano.

Esta normativa plantea a las compañías tecnológicas que alcancen un acuerdo con los medios para remunerarles por la creación de noticias conforme a la monetización de los enlaces publicados en plataformas como Facebook.

El proyecto de ley, aprobado anoche por la Cámara de Representantes y que se enviará al Senado, estima que en el caso de que compañías y medios no alcancen un acuerdo comercial en el monto a sufragar, la cifra será decidida por un tribunal que actuará como intermediario.

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Facebook, que ya había mostrado su rechazo a la iniciativa, alegó en un comunicado que existen “desacuerdos fundamentales” en la propuesta y decidió “restringir la capacidad de los editores y el resto de las personas en Australia para compartir o leer contenidos noticiosos producidos por medios australianos o internacionales”.

Esto implica que todas las noticias producidas por medios australianos queden vetadas en Facebook y que, aquellas producidas por medios de fuera de Australia, no sean visibles para los usuarios de ese país.

Servicios de emergencia afectados por el bloqueo

La inesperada decisión de Facebook tuvo un impacto en varios servicios de emergencia australianos que utilizan la plataforma para informar sobre accidentes o advertir a la población ante la posibilidad de desastres naturales.

Varios departamentos, como el Servicio de Bomberos de Australia Occidental, la Oficina Nacional de Meteorología o el Departamento de Salud de Australia del Sur, quedaron bloqueados de manera temporal, aunque Facebook actuó rápido para restablecer los perfiles y matizó después que las páginas oficiales “no deberían” verse afectadas.

Simon Milner, responsable de políticas públicas de Facebook en Asia Pacífico, afirmó a la cadena pública de televisión ABC que estos servicios se vieron afectados por el corte debido a la “vaguedad” con que el Parlamento de Australia definió lo que son noticias, lo que provocó el desajuste en el algoritmo.

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En el mismo canal de televisión, el ministro de Comunicación, Paul Fletcher, afirmó que “Facebook necesita pensar con mucho cuidado sobre lo que esto significa para su reputación y prestigio”.

“En este momento, cuando ya existen dudas sobre la credibilidad de la información en Facebook, es algo que obviamente deben considerar”, añadió.

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El bloqueo continúa la tarde de este jueves en los perfiles de los canales Nine News y News Corp, que dominan la publicación de noticias, y el ente público ABC, fuente central de información en situaciones de emergencia.

Elaine Pearson, directora para Australia de la organización Human Rights Watch (HRW), expresó su “alarma” ante este “giro peligroso” cometido por Facebook.

“Cortar el acceso a información vital a todo un país en la oscuridad de la noche es inconcebible”, denunció la representante de HRW.

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