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Universidades de EU evalúan nuevos protocolos para el regreso de los estudiantes

Universidades de EU evalúan protocolos para el regreso de estudiantes
Foto: Reuters

AP.- La Universidad de St. Michael’s logró mantener a raya los casos de coronavirus durante casi dos meses este otoño con los estudiantes evaluados a su llegada y una vez cada tres semanas.

Pero a mediados de octubre, los casos en la pequeña escuela de Vermont comenzaron a aumentar. El brote se relacionó con una pista de hielo a más de 64 kilómetros de distancia. La universidad de artes liberales pasó al aprendizaje totalmente remoto y cerró el campus a los visitantes. Para noviembre, un total de 76 de los aproximadamente mil 600 estudiantes habían dado positivo a Covid-19, dijo la escuela.

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“Fue muy preocupante experimentar el aumento en los casos que hicimos después de tantas semanas de pruebas de vigilancia sin resultados positivos”, dijo la presidenta Lorraine Sterritt por correo electrónico.

Cuando los estudiantes regresen para el semestre de primavera, St. Michael’s comenzará a evaluarlos semanalmente. La universidad también puede requerir que los estudiantes se muden a una residencia universitaria separada cuando se les indique que se pongan en cuarentena.

El coronavirus presentó enormes desafíos para el semestre de otoño para las universidades de Estados Unidos que abrieron el año académico con aprendizaje en persona, incluidas algunas que fueron afectadas por los brotes. Aquellas universidades que no se unen a las que ofrecerá sólo aprendizaje virtual están evaluando cómo traerían de regreso a los estudiantes después de las vacaciones de invierno mientras el país enfrenta tasas abrumadoras de infecciones por virus.

Las escuelas que están regresando a los estudiantes están ajustando los protocolos de evaluación, introduciendo nuevas evaluaciones y eliminando las vacaciones de primavera para disuadir a los estudiantes de viajar para ayudar a mantener los campus abiertos.

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Otras escuelas, grandes y pequeñas, creen que todavía es posible mantener una experiencia universitaria residencial en la era de la pandemia.

La Universidad Politécnica Estatal de California en San Luis Obispo planea agregar pruebas de saliva en el trimestre de invierno, las cuales se procesarán en el campus y le permitirá a la universidad “hacer pruebas a muchas más personas con mucha más rapidez; nuestra estimación actual es de 4 mil pruebas por día a mediados de enero”, dijo el presidente Jeffrey Armstrong en un mensaje en todo el campus este mes.

En el semestre de primavera, el Colby College en Maine quiere agregar algunas pruebas rápidas de antígenos dos veces por semana para estudiantes, profesores y personal. También eliminó las vacaciones de primavera de una semana y las reemplazó con dos mini descansos en marzo y abril.

“Programaremos cosas para el campus para que la gente tenga un descanso”, dijo el director financiero Douglas Terp.

Se espera que más escuelas requieran que los estudiantes se sometan a pruebas antes de llegar al campus en lugar de cuando lleguen, como hicieron algunas instituciones antes del semestre de otoño, dijo Barbara Mistick, presidenta de la Asociación Nacional de Colegios y Universidades Independientes.

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