Nurmagomedov anuncia su retiro tras vencer a Gaethje en UFC 254

Nurmagomedov anunció su retiro tras vencer a Gaethje en UFC 254.
Foto: @ufc
El campeón invicto Khabib Nurmagomedov anunció su retiro de las MMA después de vencer a Justin Gaethje en el segundo round en UFC 254.
AP

El invicto campeón de peso ligero Khabib Nurmagomedov anunció su retiro de las artes marciales mixtas después de vencer a Justin Gaethje con un estrangulamiento triangular al principio del segundo round en UFC 254 el sábado por la noche.

Nurmagomedov (29-0 en UFC) hizo el anuncio de su retiro inmediatamente después de que terminó de manera impresionante ante Gaethje su primera pelea desde la muerte de su padre y entrenador en julio. 

Abdulmanap Nurmagomedov tenía un problema cardíaco exacerbado por COVID-19, y su hijo no contuvo las lágrimas en la jaula momentos después de asfixiar a Gaethje y dejarlo inconsciente con 1:34 en el segundo round de su tercera defensa del título de UFC.

“Esta es mi última pelea”, dijo Nurmagomedov. “No hay forma de que vuelva sin mi padre. Hablé con mi madre. Ella no sabe cómo peleo sin mi padre, pero le prometí que será mi última pelea, y si doy mi palabra, tengo que cumplir”.

ESTRATEGIA GANADORA

Nurmagomedov, de 32 años, estuvo activo con golpes y luchando contra Gaethje (22-3), el peligroso peleador que había noqueado a cuatro oponentes de élite consecutivos mientras ganaba el título interino de peso ligero de UFC.

Después de pasar la primera ronda intercambiando golpes y patadas en gran medida con el agresivo Gaethje, Nurmagomedov usó sus incomparables habilidades de lucha para derrotar a Gaethje al principio de la segunda ronda y luego trabajó en posición para el estrangulamiento final.

Gaethje pareció hacer tapping al menos dos veces antes de que el árbitro se diera cuenta y detuviera la pelea, momento en el cual Gaethje estaba inconsciente. Se recuperó rápidamente y compartió un momento de respeto mutuo con el campeón ruso dominante.

“Sé que estaba en una mala situación, pero tanto si lo estaba como si no, hizo lo que tenía que hacer”, dijo Gaethje. “Sé que su padre está muy orgulloso”.

También en UFC 254, el ex campeón de peso mediano Robert Whittaker defendió otra oportunidad por el título con una sólida decisión unánime sobre su compañero contendiente Jared Cannonier en la penúltima pelea en Fight Island.

ADIÓS ANUNCIADO

La primera pelea de Nurmagomedov en 13 meses sería una despedida apropiada para uno de los competidores más dinámicos en la historia reciente de MMA. El especialista en grappling nacido en Daguestán desarrolló un juego completo bajo la tutela de su padre y un gimnasio de MMA con sede en el Área de la Bahía, que culminó con su ascenso al título de UFC en 2018.

Nurmagomedov detuvo a Conor McGregor y Dustin Poirier en sus siguientes dos combates antes de su ausencia de un año de la competencia. Su victoria sobre McGregor lo convirtió en uno de los atletas de deportes de combate más famosos del mundo, y UFC programó esta función de pago por evento antes de lo normal para atender a su amplia base de fanáticos en Rusia y Europa.

Pero Nurmagomedov ha hablado antes de retirarse, y su anuncio confirmó que ha terminado con el deporte después de atravesar la mayor parte de la división de peso ligero de UFC.

“Dustin y Conor van a pelear en enero”, dijo Nurmagomedov, refiriéndose a la probable reunión entre los ex contendientes en UFC 257. “Los estrangulé a ambos. No me interesa esto”.

UFC 254 fue el último de cinco shows en un mes dentro de la burbuja segura de la promoción en Yas Island. UFC, que detuvo la competencia solo ocho semanas antes de la pandemia del coronavirus, regresa a su ciudad natal la próxima semana para comenzar una serie de al menos cinco espectáculos consecutivos en su campus corporativo en Las Vegas.

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