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Champions League: Bayern y Liverpool, favoritos; Barça, Real Madrid y Juve, a resurgir

Neymar, triste tras la premiación al segundo lugar. (Foto: Reuters).
• Inicia una nueva edición de la Champions League con Bayern y Liverpool como los grandes favoritos, a la espera del resurgimiento del Barça, Madrid y la Juventus.

El Bayern de Múnich iniciará la defensa de su título de la Champions que conquistó en Lisboa enfrentándose al Atlético de Madrid el miércoles en Alemania. La gran competición europea de clubes regresa esta semana al escenario con lel conjunto germano vestido de favorito, el Liverpool buscando recuperar la corona, PSG o Manchester City intentando dar el paso definitivo… Y con la Juventus en camino, la duda que personifican Barcelona y Real Madrid, grandes venidos a menos y cuyo desempeño es toda una incógnita a estas alturas.

Se suele decir que la fase de grupos de la Champions es poco menos que una pretemporada en la que los aspirantes al título engrasan su maquinaria a la espera de la hora de la verdad que comienza en octavos de final. No suelen quedarse por el camino a las primeras de cambi los llamados a protagonizar el torneo y esta temporada se sospecha que la lógica se cumplirá en todos sus grupos.

Divididos entre esos ocho grupos Bayern y Atlético son favoritos indiscutibles por encima de Salzburgo y Lokomotiv; Inter y Real Madrid parten con ventaja sobre Borussia Mönchengladbach y Shakhtar; Ajax y Atalanta deberían jugarse una plaza para acompañar al Liverpool con el Midtjylland como simple invitado; Chelsea y Sevilla deberían pasar por delante de Rennes y Krasnodar; Juventus y Barça otro tanto con Dynamo KIev y Ferencvaros de espectadores… Y a partir de ahí pueden abrirse algunas puertas a la sorpresa.

Empieza en el grupo C, con el papel de favorito para Manchester City pero con Olympiacos, Porto y Marsella como aspirantes a acompañarle; ocurre en el E, donde Zenit, Lazio y Borussia Dortmund (nadie imagina al Brujas) se jugarán las dos plazas de pase a octavos y puede pensarse igualmente en el grupo H, en el que PSG y Manchester United pueden ser favoritos… Pero menos con la presencia de los alemanes del Leipzig, sin tener en cuenta al Basaksehir turco.

MESSI, RONALDO… Y LOS DEMÁS

Con la pandemia del coronavirus en el plano, con estadios parcialmente abiertos y otros cerrados y el perjuicio que ello, de entrada, se supone para los clubs que no puedan tener el calor de su público, la Champions de esta temporada tiene también nombres destacados en el escenario.

¿La última oportunidad en azulgrana para Messi? ¿El desafío final de Cristiano Ronaldo? ¿La gloria definitiva para Neymar y Mbappé? ¿El reencuentro de Guardiola?… Muchos interrogantes, pocas certezas y más dudas.

Leo Messi acaba contrato con el Barcelona en junio de 2021 y todos los pornósticos apuntan a que al finalizar la temporada, con la conclusión de su contrato, abandonará el club de su vida. En clave Champions su destino interesa menos que conocer el desempeño que pueda ofrecerle al Barça este curso. Campeón en cuatro oportunidades (2006, 2009, 2011 y 2015), para el argentino se trataría de su última oportunidad de proclamarse campeón vestido de azulgrana, hacerlo como capitán y, quien sabe, despedirse del Camp Nou por la puerta grande, como el mejor jugador de su historia que ya es…

¿Cristiano Ronaldo? El gran rival de Messi durante la última década está, camino de los 36 años, en los últimos tiempos de una carrera monumental y tiene por delante el reto mayúsculo de entrar en el club de los campeones en tres clubs distintos, después de haber sido campeón con el Manchester United y el Real Madrid. Clarence Seedorf (Ajax, Real Madrid y Milan) y Samuel Eto’o (Real Madrid, Barcelona e Inter) son los únicos que lo lograron con anterioridad y para el portugués ganar el título con la Juventus significaría poner un broche de oro a su carrera… Que le colocaría, además, en lo más alto de la historia del torneo, empatado con el legendario Paco Gento que ganó con el Real Madrid la antigua Copa de Europa en seis ocasiones entre 1956 y 1966.

No es una temporada cualquiera tampoco para Neymar, subcampeón en Lisboa y necesitado de alcanzar el título con un PSG en el que tiene a Mbappé como mejor aliado y como mayor representante de la inmensa inversión económica realizada por el club francés, al que solo el trofeo sirve ya a estas alturas para argumentar su presencia entre la aristocracia del fútbol continental… Algo que ocurre igualmente con el Manchester City, que en el quinto año de Guardiola necesita trasladar a Europa de una vez su grandeza en una Premier en la que volverá a pelear con el Liverpool de Klopp.

Es la temporada de la verdad para muchos y la, quizá, última oportunidad para otros tantos que ansían con convertir el reinado del Bayern en efímero. Es la temporada que este martes se pone en marcha y que, con o sin público, volverá al torneo al primer plano del escenario.

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