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Suman 15 muertos y cientos de miles de desalojados por incendios en la costa oeste de EU

Suman 15 muertos y cientos de miles de desalojados por incendios en el oeste de EU
Foto: AP

EFE.- Decenas de incendios forestales a lo largo de toda la costa oeste de Estados Unidos se han cobrado en las últimas horas la vida de por lo menos 15 personas, mientras que cientos de miles de habitantes han sido desalojados en los estados de California, Oregón y Washington.

Las víctimas mortales, de las que han ido informando a lo largo de esta semana las distintas autoridades locales, son un niño de 1 año en el estado de Washington, y otro de 12 junto con su abuela, además de una tercera persona en Oregón y otras once en California.

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Por su parte, el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Cal Fire) informó que el fuego de August Complex, uno de los múltiples que afectan estos días el estado, es ya oficialmente el mayor jamás registrado en su historia reciente.

California registra el peor año en su historial de incendios forestales

El incendio, que avanza en el Bosque Nacional de Mendocino (Norte) se declaró el 17 de agosto tras la caída de un rayo, fecha desde la cual ha arrasado 190 mil 700 hectáreas, se ha cobrado la vida de una persona y, hasta el momento, los bomberos sólo han logrado contenerlo en un 24 %.

Se trata del último récord que está rompiendo una temporada extremadamente mala en cuanto a los fuegos en el estado, ya que 2020 es también el año con mayor superficie quemada del que se tiene constancia (900 mil hectáreas), pese a que nos encontramos únicamente a mediados de septiembre.

En los últimos tiempos, el peor momento para los incendios en California solía ser octubre y noviembre -meses de sequedad extrema- por lo que si se sigue la tendencia, lo peor estaría todavía por llegar, algo que mantiene en vilo a las autoridades del estado.

Toda la costa oeste ha sido afectada por el fuego

Además de California, los otros dos estado de la costa oeste estadounidense, Washington y, sobre todo, Oregón, también están sufriendo una oleada de incendios estos días a causa del intenso calor vivido el pasado fin de semana (en el que en muchos lugares se superaron de largo los 40 grados centígrados ) y la sequedad.

En Oregón, el fuego de Almeda Drive provocó el desalojo de cientos de miles de personas en el sur del estado (incluyendo la totalidad de la población de Medford, de 85 mil habitantes) y ha destruido más de 600 hogares, mientras que unos 360 kilómetros al sur, ya en California, el incendio North Complex ha obligado a desalojar a otras 20 mil.

Este último incendio está afectando una zona que ya sufrió los devastadores efectos del fuego de Camp en 2018, el más mortífero de la historia del estado, que se cobró la vida de 85 personas y engulló casi al completo la localidad de Paradise.

Devastadores incendios sin un final a la vista

El calor y la sequedad, los fuertes vientos que han soplado en las últimas horas están expandiendo los fuegos a gran velocidad y dificultando enormemente el trabajo de los bomberos, y no se prevé que estos vayan a aflojar en un futuro inmediato.

También son los vientos los que están contribuyendo a cubrir de humo los cielos de toda la región, y el miércoles dejaron imágenes inauditas en el área de la Bahía de San Francisco, ya que el humo se mezcló con la niebla y tiñó el cielo de un naranja intensísimo como nunca antes se había visto.

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Las gran cantidad de incendios activos y el hecho de que se estén dando en tantos lugares distintos a la vez está agotando los recursos de los cuerpos de bomberos, que habitualmente recurren a la ayuda de otras jurisdicciones cuando se encuentran ante un fuego de grandes dimensiones, algo que ahora está resultando muy complicado.

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