Rockets eliminan al Thunder y se medirán con Lakers en Semifinales

Harden bloqueó el tiro de Dort, jugada clave para el triunfo de Rockets sobre Thunder. (Foto: EFE)
Harden bloqueó el tiro de Dort, jugada clave para el triunfo de Rockets sobre Thunder. (Foto: EFE)
Con una gran jugada defensiva de Harden, los Rockets ganaron el Juego 7 ante Thunder y se enfrentarán en Semifinales ante los Lakers.

James Harden compensó una actuación de tiros miserable con una jugada defensiva oportuna, y los Rockets de Houston subsistieron para una victoria 104-102 sobre Thunder de Oklahoma City en el Juego 7 de su serie de playoffs de primera ronda de la Conferencia Oeste en AdventHealth Arena de Orlando que los envía a Semifinales contra los Lakers de Los Ángeles.

Harden se acercó al escolta del Thunder, Luguentz Dort, y bloqueó su tiro con 4.8 segundos por jugarse y Houston aferrándose a una ventaja de un punto. Luego de un tiro libre de Robert Covington, los Rockets volaron una jugada dentro de los límites del Thunder con 1.1 segundos por jugarse para asegurar la serie y fijar una frente a Los Angeles Lakers en las Semifinales de la Conferencia Oeste.

El juego 1 de esa serie está programado para el viernes en el AdventHealth Arena.

BUENA DEFENSA

Dort registró 30 puntos, el máximo del juego, con 6 de 12 tiros de 3 puntos, el total de anotaciones más alto para un novato no reclutado en un Juego 7. Pero los Rockets tomaron medidas drásticas a la defensiva, lo que obligó al escolta del Thunder Chris Paul a perder seis balones mientras mantuvieron a Dennis Schroder a 5 de 17 tiros.

El escolta del Thunder, Shai Gilgeous-Alexander, igualó a Paul con 19 puntos y conectó un triple de esquina que le dio al Thunder una ventaja de 102-101 con 1:42 por jugar. Pero esos fueron los puntos finales del juego para el Thunder, que cometió 22 pérdidas de balón que Houston convirtió en 28 puntos.

Harden disparó solo 4 de 15 y tuvo 17 puntos, el mínimo de la serie. Pero agregó nueve asistencias y recibió ayuda de sus compañeros de equipo. Covington registró 21 puntos, 10 rebotes, tres robos y tres bloqueos. Eric Gordon igualó a Covington con 21 puntos, mientras que Russell Westbrook aportó 20 puntos y nueve rebotes.

Paul agregó 11 rebotes y 12 asistencias para completar un triple-doble.

Ninguno de los dos equipos lideró por más de ocho puntos en un concurso que contó con 13 empates y 15 cambios de liderazgo.

Harden tuvo un comienzo de tiro lamentable, fallando 5 de 6 intentos. Covington, Gordon y Westbrook llevaron a los Rockets la ofensiva en el primer cuarto al registrar seis puntos cada uno. El Thunder lideraba por solo un punto al ingresar al segundo cuarto, a pesar de disparar 11 de 20 desde el piso. Los Rockets convirtieron siete pérdidas de balón en el primer periodo en 10 puntos.

Dort se incendió en el segundo, sumando una docena de puntos durante un tramo antes de que los Rockets le quitaran el control. Gordon y Covington se combinaron para 30 puntos mientras Houston lideraba 61-59 en el intermedio.

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