Reserva Federal podría dejar en cero las tasas de interés en EU

Fed mantiene tasas de interés cerca de cero al menos hasta 2023
Foto: Shutterstock

AP.- Durante décadas, la Reserva Federal (Fed) siempre se ha mostrado dispuesta a elevar las tasas de interés a la menor señal de un aumento en la inflación de Estados Unidos.

Con la crisis económica generada por la pandemia, el presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, podría dar este jueves un mensaje completamente distinto esta semana: la Fed dejaría su tasa de interés referente casi en cero pese a que la inflación ha superado el nivel aceptable para el banco central.

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La economía del país está “contagiada” por el Covid y por una tasa de inflación que permanece en un nivel demasiado bajo a pesar de los esfuerzos de la Fed por elevarla.

Mañana, Jerome Powell hablará en la reunión anual de jefes de bancos centrales. Se espera que la Reserva Federal adopte una política más flexible para permitir que la inflación supere el objetivo del 2% anual para compensar los años de inflación inferior a ese nivel.

A este movimiento se le llama “inflación objetivo promedio”. El mensaje que buscaría enviar la Reserva Federal es que su tasa referente —que afecta muchos préstamos a empresarios y consumidores— siga en un nivel muy bajo durante años. 

La novedad es que la Fed está dispuesta a aceptar un nivel de inflación que no hubiera tolerado en el pasado.

Mientras tanto, el banco central concluye una revisión exhaustiva de su política monetaria. Si bien anunciaría las conclusiones en su próxima reunión en septiembre, quizá Powell dé algunos anticipos mañana.

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La economía estadounidense se encuentra en un momento delicado. El desempleo supera el 10% y casi un millón de personas solicitan subsidios federales cada semana. 

La confianza del público consumidor está por el piso. Si bien van en alza el mercado bursátil y las ventas de viviendas, la economía está en dificultades y millones de personas pueden ser desalojadas de sus casas.

Ante esas circunstancias, Jerome Powell podría hacer un llamado al poder legislativo para que ampliar el paquete económico de un billón de dólares en ayudas a individuos, escuelas, pequeños negocios y gobiernos estatales.

El discurso de Powell se transmitirá por el canal de YouTube de la Reserva Federal de Kansas City, la entidad anfitriona.

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