Así se relacionan el arresto de Steve Bannon y el muro de Trump

El muro fronterizo adquirió relevancia tras el arresto de Steve Bannon por posible fraude a los donantes que aportaron dinero para construir una parte.
Foto: Reuters

AP.- El presidente Donald Trump intenta mantener su prometido muro fronterizo con México a la vista pública durante su campaña de reelección, pero le generó una atención inesperada tras el arresto de Steve Bannon, exasesor de la Casa Blanca

Steve Bannon enfrenta cargos por fraude. Se sospecha que él, junto con tres cómplices, engañaron a donantes para participar en una recaudación de fondos por internet a fin de construir un tramo del muro fronterizo.

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Trump afirmó este jueves que no sabía nada de ese proyecto, llamado We Build the Wall (Construimos el muro), y que nunca lo apoyó. A continuación, algunas preguntas y respuestas sobre el muro.

¿Cómo va la construcción del muro fronterizo?

El gobierno de Trump dice haber construido 392 kilómetros (245 millas) hasta el 17 de julio y se mantiene firme en cumplir el compromiso del presidente de completar 724 kilómetros (450 millas) antes de finalizar el año. A mediados de julio señaló que 531 kilómetros (332 millas) se encontraban en distintas etapas de construcción.

Casi toda la construcción durante el gobierno de Trump ha sido para reemplazar bardas antiguas y más bajas con muros de acero de 9.1 metros (30 pies) de alto con relleno de concreto. 

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Estas barreras abarcan mil 53 kilómetros (658 millas) hasta mediados de julio. La cifra representa aproximadamente una tercera parte de la frontera con México y un cambio menor desde que Trump asumió la presidencia.

Trump dijo reiteradamente durante la campaña que México pagaría el muro, pero eso no ha sucedido. El gobierno afirma que ha recibido unos 5 mil millones de dólares de asignaciones del Congreso. Además, Trump ha utilizado casi 10 mil millones más del Departamento de Defensa para financiar el muro, una acción que a la fecha ha sobrevivido a varias impugnaciones legales.

A principios de este mes, el Cuerpo de Ingenieros del Ejército solicitó a contratistas privados ideas para construir barreras acuáticas en el Río Bravo.

¿Quién construyó el muro financiado con recursos privados?

Fisher Industries, cuyo director ha defendido enérgicamente el muro fronterizo, construyó y financió en gran medida los 4.8 kilómetros de muro realizado por el grupo We Build the Wall (Construimos el muro). En 2019, la empresa construyó 800 metros (media milla) de muro en Nuevo México, cerca de El Paso, Texas.

La empresa, con sede en Dakota del Norte, ha recibido una financiación de alrededor de 2 mil millones de dólares por contratos relacionados con el muro fronterizo. Un análisis difundido en junio por el Project on Government Oversight (Proyecto para la Supervisión Gubernamental) encontró que Fisher y Barnard Construction Co., con sede en Bozeman, Montana, habían obtenido la vasta mayoría de los contratos del muro.

Fisher anunció su victoria más reciente el 3 de agosto: un contrato por 290 millones de dólares para construir 27.4 kilómetros (17 millas) de muro en Laredo, Texas.

¿Cuál es la historia del grupo We Build The Wall?

Brian Kolfage fundó We Build the Wall en diciembre de 2019 cuando se debatían los fondos para el muro en el Congreso. Kolfage escribió en una página de GoFundMe que consideraba la frontera sur como una amenaza a la seguridad nacional. 

“Me rehúso a permitir que nuestro sistema político disfuncional deje a mi familia y mi país vulnerables a un ataque”, apuntó.

Kolfage escribió en su página de internet que planeaba construir 160 kilómetros (100 millas) de cerca de acero.

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Steve Bannon, el exsecretario de Estado de Kansas Kris Kobach y Eric Prince, fundador de la controvertida empresa de seguridad Blackwater, son algunos de los miembros más notables de esta organización.

Para mediados de enero, la cuenta había recaudado 20 millones de dólares gracias a 325 mil donantes. Sin embargo, GoFundMe reembolsó unos 6 millones a algunos donantes cuando Kolfage convirtió la campaña de recaudación en una organización oficial sin fines de lucro llamada We Build the Wall Inc.

Para mayo de 2019, había superado los obstáculos para comenzar la construcción de 800 metros (media milla) de muro en Sunland Park, Nuevo México, cerca de El Paso, Texas.

En enero, el grupo construyó un tramo de barrera de 4.8 kilómetros (3 millas) en terreno privado a sólo 10 metros (35 pies) del Río Bravo en el sur de Texas.

En pocos meses, la Comisión Internacional de Límites y Aguas encontró que el muro violaba compromisos del tratado de aguas con México y advirtió que podría agravar las inundaciones en la zona. Las autoridades solicitaron al grupo que hiciera modificaciones al proyecto.

La barrera está mucho más cerca de la orilla del río que otros tramos del muro erigidos por el gobierno, que lo hace a mayor distancia porque Estados Unidos y México han acordado compartir el agua y la electricidad generada por el río.

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