Escuelas buscan reducir contagios en el regreso a clases en EU

Escuelas enfrentan una gran prueba ante el Covid con el regreso a clases
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AP.- Reabrir escuelas es fácil. Mantenerlas abiertas será la parte difícil.

Mientras los educadores se preparan para dar la bienvenida a los estudiantes a clases por primera vez en meses, la capacidad de las escuelas para identificar y contener rápidamente los brotes de coronavirus antes de que se salgan de control se pondrá a prueba en miles de distritos de todo el país.

Las escuelas recientemente reabiertas en Mississippi, Indiana y Georgia ya informaron infecciones apenas unos días después del año académico, lo que desencadenó protocolos ante el virus, que incluyen aislar rápidamente a los estudiantes infectados, rastrear sus contactos y poner en cuarentena a las personas expuestas.

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“No importa si abre las escuelas en julio, como lo hicimos nosotros, o si abre en agosto, septiembre u octubre. Todas las escuelas tendrán que lidiar con el tema de los resultados positivos de la prueba de Covid-19“, dijo Lee Childress, superintendente del Distrito Escolar de Corinth en Mississippi. Ahí, más de 100 estudiantes han sido puestos en cuarentena en casa después de haber estado expuestos a un grupo de compañeros de clase infectados.

Las escuelas tratan de mitigar el riesgo de transmisión separando los escritorios, sirviendo las comidas en los salones y manteniendo a los grupos de estudiantes juntos durante el día. Muchas escuelas, pero no todas, requerirán que los estudiantes y el personal usen cubrebocas, lo que los expertos en salud dicen que es fundamental para reducir la propagación.

Los administradores dicen que podría ser difícil controlar la mezcla de personas que ocurre en todas las escuelas. Los portadores asintomáticos podrían transmitir silenciosamente el virus a muchos otros. Es posible que un estudiante no recuerde todos los contactos o que se muestre reacio a decir la verdad porque eso significaría poner a sus amigos en cuarentena.

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El rastreo de contactos puede resultar difícil “cuando hay tantos estudiantes y ellos tienen múltiples contactos dentro de un edificio”, dijo el director de escuelas de Dallas, Michael Hinojosa.

Las escuelas están reabriendo a medida que las nuevas infecciones se producen en aproximadamente 55 mil por día en Estados Unidos. Si bien eso es inferior al máximo de más de 70 mil en la segunda quincena de julio, los casos están en aumento en aproximadamente la mitad de los estados y las muertes aumentan en muchos de ellos.

En Indiana, donde el número de casos y la tasa de positividad han aumentado, un estudiante se presentó a clase fuera de Indianápolis antes de recibir los resultados de una prueba de virus. Pronto se enteró de que era positivo. Fue el primer día de clases.

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“Sentimos que estábamos en un buen lugar para comenzar la escuela y luego, sin que fuera nuestra culpa, llega un niño a la escuela que no debería haber estado allí”, dijo el superintendente Harold Olin, reconociendo las conversaciones “incómodas” con los padres los niños luego tuvieron que ser puestos en cuarentena.

Debido a que fue el primer caso del sistema escolar, el propio Olin tomó una cinta métrica y se dirigió al aula del estudiante infectado para averiguar quién estaba sentado cerca para que pudieran ser notificados de su posible exposición.

¿Cerrar de nuevo las escuelas tras contagios?

La cuestión de si un estudiante o miembro del personal infectado debería desencadenar un cierre automático ha dividido a los funcionarios escolares.

El sistema de escuelas públicas de la ciudad de Nueva York, el más grande de Estados Unidos, dice que cerrará automáticamente las aulas o los edificios durante 14 días seguidos, según la gravedad y las circunstancias de un brote. En Texas, el país más afectado, los sistemas escolares de Houston y Dallas dicen que cerrarán un edificio hasta por cinco días si un estudiante o miembro del personal dan positivo en la prueba, para permitir la limpieza y dar tiempo a los rastreadores de contactos para que hagan su trabajo.

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Es demasiado arriesgado tratar de mantener abierta una escuela mientras los funcionarios averiguan quiénes podrían haber estado expuestos, dijo Hinojosa.

“Hasta que haya una vacuna, prepárese para tener estos cierres continuos”, dijo.

Otros administradores dicen que intentarán mantener las escuelas abiertas durante un brote, contando con una acción rápida para controlarlo.

En Pensilvania, el Distrito Escolar del Área de Bethlehem tiene la intención de mantener las aulas abiertas si hay un caso confirmado. “Una decisión de cierre puede llevar a un efecto dominó potencialmente paralizante y que sienta precedentes de los cierres en todo el distrito escolar”, dice el distrito en su sitio web.

El Dr. Ibukun Akinboyo, un especialista en enfermedades infecciosas pediátricas de la Universidad de Duke, dijo que incluso los mejores planes para reabrir y responder a los estudiantes y el personal enfermos tendrán problemas si hay un alto nivel de propagación en la comunidad.

“Lo que sea que esté sucediendo en la comunidad probablemente se desarrollará también en las escuelas”, dijo.

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