Tom Brady: La leyenda cumple 43 años

Tom Brady. (Foto: @Buccaneers).
• El que para muchos es el mejor quarterback de la historia cumple 43 años este 3 de agosto y está a punto de iniciar una nueva aventura, ahora con los Tampa Bay Buccaneers.

Amado y odiado. Venerado y repudiado. Una leyenda. Tom Brady cumple 43 años este 3 de agosto, y está a un mes de iniciar una nueva temporada en la NFL que hará historia, pues luego de dos décadas cambió de jersey y ahora defenderá los colores de los Tampa Bay Buccaneers. 

Mr. Super Bowl seguirá por mucho tiempo como el máximo ganador de la NFL. Su legado estará vigente pese a la decisión de salir de los New England Patriots. 

El inicio de su brillante trayectoria, que incluye seis anillos de campeonato en nueve partidos de Super Bowl, dejó un impacto inmediato, aunque seguramente pocos hubieran apostado a que llegaría tan lejos.

Thomas Edward Patrick Brady Jr. nació el 3 de agosto de 1977 y después de jugar en la Universidad de Michigan, fue reclutado por los Patriots en la sexta ronda del Draft del año 2000.

Su dominio en la Liga comenzó casi de inmediato. Es el único quarterback que ha ganado un Super Bowl en su primera temporada como titular.

Dos hechos se combinaron para que Brady comenzara a forjar su glorioso camino. Primero fue la lesión de Drew Bledsoe que le permitió ser el titular en la temporada 2001. 

Con gran destreza y respaldado por el coach Bill Belichick, en su primer partido de playoffs, el quarterback se impuso a los Oakland Raiders y después llevó a los Pats a ganar la división del Este de la Conferencia Americana, con un triunfo sobre los Pitsburgh Steelers.

El 3 de febrero de 2002, hace más de18 años, los Pats se presentaron por primera vez en un Super Bowl. La victoria de Nueva Inglaterra por 20-17 ante los St. Louis Rams abrió la puerta a uno de los jugadores más grandes y debatidos en la historia.

El triunfo sobre la cancha del Superdome de Louisiana marcó el despegue de una carrera impresionante, pues Brady ganaría también las ediciones, XXXVIII, XXXIX, XLIX, LI y LIII.

Tom Brady ganó seis de nueve Super Bowls con los Patriots. (Foto: EFE)
Tom Brady ganó seis de nueve Super Bowls con los Patriots. (Foto: EFE)

EL ESCÁNDALO

Pero con los éxitos llegaron los detractores. Pese a cambiar la historia del juego, dos controversias han perseguido al equipo más dominante del principio de siglo.

La primera ocurrió en 2007, cuando el coach Bill Belichick fue acusado y encontrado culpable de videograbar a sus rivales, los New York Jets, durante un partido en septiembre de ese año. El entrenador recibió una multa de medio millón de dólares, y 250 mil dólares para el equipo.

La segunda controversia llegó en 2016, cuando los Patriots fueron acusados por desinflar los balones en el partido contra los Indianapolis Colts el 18 de enero de 2015, mismo que ganaron 45-7.

La liga anunció el 11 de mayo la suspensión de cuatro partidos para Tom Brady en la temporada 2016, mientras el equipo fue multado con un millón de dólares.

Pese a todo, los récords de los Patriots y Brady quedan para la posteridad. Ligaron triunfos en el Super Bowl en las temporadas 2003 y 2004. Llegaron de nuevo al último partido en 2007, pero cayeron por primera vez, ante los New York Giants.

La quinta ocasión que accedieron al gran partido fue en la temporada 2011. Brady volvería a perder ante los Giants. Su sexta oportunidad llegó en 2014, cuando lograron su cuarto título al vencer a los Seattle Seahawks.

La séptima oportunidad les dio su quinto título, en la temporada 2016, cuando vencieron a los Atlanta Falcons. En su octava aparición en el Super Bowl, en la temporada 2017, los Patriots cayeron ante Philadelphia Eagles. 

La historia le dio a Brady una novena oportunidad y no la desperdició, al ganar en la temporada 2018 el Super Bowl LIII ante Los Ángeles Rams.

NUEVA ERA

El 17 de marzo pasado tomó fuerza la versión de que Brady había elegido a los Tampa Bay Buccaneers para continuar su carrera, y tres días después el quarterback anunció en sus redes sociales la firma de su nuevo contrato.

“Emocionado, humilde y hambriento… Si hay algo que aprendí sobre futbol es que a nadie le importa lo que hiciste el año pasado o el año anterior… Ganas la confianza y el respeto de los que te rodean, a través de compromiso todos los días. 

“Estoy comenzando un nuevo viaje en el futbol y estoy agradecido con los Buccaneers por darme la oportunidad de hacer lo que me encanta hacer”, escribió.

Así las cosas, con 43 años Brady intentará demostrar que sigue vigente, aunque ya no porte el legendario jersey de los Patriotas con el número 12.

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