Estados Unidos, sin tregua ante el impacto de Covid-19

Pruebas de coronavirus en Estados Unidos
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Estados Unidos sigue afrontando los estragos del Covid-19 como el país con más contagiados por el virus en el mundo, mientras sus líderes políticos retomaron ayer las negociaciones de un nuevo plan de estímulo que suavice el impacto económico de la pandemia.

El país arranca agosto con cifras preocupantes sobre el avance de la enfermedad, que solo durante el mes pasado fue contraída por más de un millón de personas y causó casi 25 mil muertes.

Según el recuento independiente de la Universidad Johns Hopkins, Estados Unidos contabiliza más de 4 millones 620 mil casos de la enfermedad (un 25.9% del total mundial) y más de 153 mil decesos.

El aumento de los positivos mantiene en vilo a muchas familias en el país, que se debaten entre la posibilidad o no de una reapertura de las escuelas para clases presenciales, hecho que el presidente estadounidense, Donald Trump, defiende.

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Un nuevo salvavidas

La atención se concentró el sábado en el Congreso, tras conocerse que la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, se reunió con el jefe de gabinete de la Casa Blanca, Mark Meadows, y el secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, acompañada por el líder demócrata en el Senado, Chuck Schumer.

“Fue una discusión muy productiva”, aseguró Schumer, después de tres horas de conversaciones celebradas en el Capitolio, sede del Legislativo.

Meadows, quien junto a Mnuchin ha sido encargado por Trump de liderar las conversaciones con los demócratas, destacó que hicieron “un buen progreso”.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, de California, le da un golpe en el codo al líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, de Nueva York.
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El secretario del Tesoro admitió, por su parte, que “todavía hay mucho trabajo por hacer”.

“Millones están al borde del desalojo. Las personas necesitan recursos para satisfacer las necesidades de sus familias”, recordó Pelosi, para quien no se trata de “una discusión habitual”, ya que “la urgencia es muy grande”.

Uno de los aspectos claves de las discusiones es la ayuda al desempleo extraordinaria de 600 dólares semanales, aprobada como parte del plan de rescate fiscal acordado a finales de marzo por un valor total de 2.2 billones de dólares.

El Senado, dominado por los conservadores, rechazó el jueves dos proyectos de ley, uno republicano y uno demócrata.

La propuesta republicana planteaba rebajar la ayuda a 200 dólares semanales, pero fue bloqueada por Schumer, quien intentó aprobar un proyecto que ya ha sido autorizado por la Cámara de Representantes, el cual mantendría el alivio en 600 dólares “hasta final de año”.

Las cifras del Departamento de Trabajo revelan que más de 17 millones de estadounidense reciben asistencia por el desempleo causado por la pandemia.

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Curva de ascenso

El coronavirus no ha detenido su expansión en Estados Unidos, que cerró el séptimo mes del año con cifras poco alentadoras.

Al 1 de julio pasado, la Unión Americana sumaba 2 millones 678 mil 202 contagios y 128 mil 28 fallecimientos, pero al cierre de ese mes las estadísticas recopiladas por la Universidad Johns Hopkins mostraban 4 millones 550 mil 247 casos confirmados y 153 mil 138 decesos.

El diario The Washington Post indicó ayer que los latinos representan una proporción cada vez mayor de las muertes por Covid-19, según un análisis hecho con los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés).

La versión periodística cifró en “más de 25 mil 800” los latinos fallecidos a causa de la enfermedad, lo que representa una de cada cinco muertes entre esta comunidad.

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Escuelas, una preocupación

La llegada de agosto también ha aumentado las preocupaciones de los padres sobre las clases presenciales en otoño.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que han compartido lineamientos para el retorno a clases presenciales, informaron el viernes sobre un brote de Covid-19 en Georgia después de un campamento.

La información detalló que, pese a que se adoptaron los pasos sugeridos por esa dependencia, el campamento no requirió que sus 363 participantes usaran cubrebocas, solo el personal a cargo.

“El uso correcto y constante de las máscaras de tela, la limpieza y desinfección rigurosas, el distanciamiento social y las estrategias frecuentes de lavado de manos” son “fundamentales para prevenir la transmisión del virus en entornos que involucran niños”, recordaron los CDC.

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