Los Patriotas suman ocho bajas para la temporada 2020… Matt LaCosse, otro que declina

Matt LaCosse, ala cerrada de los Patriotas. (Foto: Reuters).
• El ala cerrada Matt LaCosse aumenta a ocho los jugadores que renuncian a jugar la temporada de la NFL debido a la pandemia de coronavirus.

Matt LaCosse, quien se desempeña como ala cerrada en los New England Patriots, se convirtió en la octava baja del equipo para la temporada 2020 de la NFL, según reportó la cadena ESPN este domingo.

¿El motivo? La esposa de LaCosse está embarazada y tiene programado dar a luz durante la temporada, por lo que el futbolista optó por no jugar debido al riesgo de contagio que se corre por la pandemia de coronavirus.

El ala cerrada que cumple 28 años en septiembre, entraba a su segundo año con los Patriots y a su sexta temporada en la NFL.

Apenas el sábado, el receptor abierto de Nueva Inglaterra, Marqise Lee, se convirtió en jugador número siete de los Patriotas que opta por renunciar a la temporada 2020 debido al coronavirus, cifra de jugadores que ningún equipo ha alcanzado este otoño.

“Este es un gran proceso que tuve, conmigo y mi pareja, en lo que respecta a la familia. El factor de riesgo en el que creemos que está yendo por ahí, simplemente no valió la pena en cierto sentido. Simplemente también hay muchas incógnitas”, dijo Lee a ESPN sobre su decisión.

Lee firmó con los Patriotas en un contrato de un año en abril, pero dijo que la protección de su familia, incluida su primera hija, nacida en febrero, tenía prioridad. Debido a que está optando por no participar, su contrato de un año se extenderá a la próxima temporada.

Lee agregó que tenía fe en el entrenador Bill Belichick y en la disposición de los Patriotas para enfrentar la pandemia, a pesar de su decisión.

“Sabíamos que Nueva Inglaterra, honestamente, tenía un gran sistema en su lugar. Pero le dije al entrenador que al final del día no le estaría haciendo justicia yendo allí porque no podría darle todo de mí sabiendo que mi familia estaba de vuelta en la casa preocupándose por su situación”.

LOS AUSENTES

El apoyador Dont’a Hightower, el profundo Patrick Chung y el tackle derecho Marcus Cannon, todos titulares, también se excluyeron, junto con el jugador de equipos especiales Brandon Bolden, el fullback Danny Vitale y el liniero ofensivo del escuadrón Najee Toran. Con Lee son siete jugadores que renuncian a jugar la temporada con los Patriotas.

La ventana para darse de baja termina el martes. Los jugadores considerados de alto riesgo para COVID-19 pueden ganar un estipendio de $ 350,000 y una temporada acumulada de la NFL si deciden optar por no participar. Los jugadores sin riesgo pueden recibir $ 150,000, según el acuerdo aprobado la semana pasada por la liga y la Asociación de Jugadores de la NFL, aunque el estipendio voluntario de exclusión voluntaria es solo un avance hacia el salario futuro. El estipendio no está disponible para los novatos no reclutados.

La Asociación de Jugadores de la NFL anunció el martes que 21 jugadores habían dado positivo por COVID-19 desde que comenzaron los informes para los campos de entrenamiento la semana pasada, lo que eleva el total de pruebas positivas en esta temporada baja a 107. Se espera que el número aumente esta semana, y la mayoría de los jugadores informarán a equipos el martes y listo para tomar múltiples pruebas en los próximos días antes de participar en cualquier actividad.

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